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As cobras evoluem magneticamente para serem resistentes ao veneno


Certas cobras desenvolveram um truque genético único para evitar serem comidas por cobras venenosas, de acordo com uma pesquisa da Universidade de Queensland.

O professor associado Bryan Fry, do Laboratório de Evolução de Toxinas da UQ, disse que a técnica funcionava de maneira semelhante à maneira como dois lados de um ímã se repelem.

“O alvo da neurotoxina no veneno da cobra é um receptor nervoso fortemente carregado negativamente”, disse o Dr. Fry.

“Isso fez com que as neurotoxinas evoluíssem com superfícies carregadas positivamente, guiando-as em direção ao alvo neurológico para produzir paralisia.

“Mas algumas cobras evoluíram para substituir um aminoácido carregado negativamente em seu receptor por um carregado positivamente, o que significa que a neurotoxina é repelida.

“É uma mutação genética inventiva e foi completamente perdida até agora.

“Mostramos que essa característica evoluiu pelo menos 10 vezes em diferentes espécies de cobras.”

Os pesquisadores descobriram que a píton birmanesa, uma espécie terrestre de movimento lento vulnerável à predação por cobras, é extremamente resistente a neurotoxinas.

“Da mesma forma, a cobra-toupeira sul-africana, outra cobra de movimento lento vulnerável às najas, também é extremamente resistente”, disse o Dr. Fry.

“Mas as pítons asiáticas que vivem em árvores quando bebês e as pítons australianas que não vivem ao lado de cobras neurotóxicas que comem cobras não têm essa resistência.

“Há muito tempo sabemos que algumas espécies, como o mangusto, são resistentes ao veneno de cobra por meio de uma mutação que bloqueia fisicamente as neurotoxinas por ter uma estrutura semelhante a um ramo que se projeta do receptor, mas esta é a primeira vez que o ímã observou um efeito semelhante “.

“Ele também evoluiu em cobras venenosas para ser resistente às suas próprias neurotoxinas em pelo menos duas ocasiões.”

A descoberta foi feita após o estabelecimento de uma nova instalação de interação biomolecular UQ de US $ 2 milhões, a Australian Biomolecular Interaction Facility (ABIF).

“Existe uma tecnologia incrível na ABIF que nos permite analisar milhares de amostras por dia”, disse o Dr. Fry.

“Essa facilidade significa que podemos fazer o tipo de teste que antes seria ficção científica, seria completamente impossível.”

O Australian Biomolecular Interaction Facility (ABIF) foi financiado por um subsídio de infraestrutura, equipamentos e instalações de ligação do Australian Research Council (LIEF) de US $ 1 milhão, com uma contribuição de US $ 1 milhão da UQ, Griffith University, Queensland University of Technology, James Cook University e a Universidade da Costa do Sol.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Queensland. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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