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As cobras evoluem magneticamente para serem resistentes ao veneno

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Certas cobras desenvolveram um truque genético único para evitar serem comidas por cobras venenosas, de acordo com uma pesquisa da Universidade de Queensland.

O professor associado Bryan Fry, do Laboratório de Evolução de Toxinas da UQ, disse que a técnica funcionava de maneira semelhante à maneira como dois lados de um ímã se repelem.

“O alvo da neurotoxina no veneno da cobra é um receptor nervoso fortemente carregado negativamente”, disse o Dr. Fry.

“Isso fez com que as neurotoxinas evoluíssem com superfícies carregadas positivamente, guiando-as em direção ao alvo neurológico para produzir paralisia.

“Mas algumas cobras evoluíram para substituir um aminoácido carregado negativamente em seu receptor por um carregado positivamente, o que significa que a neurotoxina é repelida.

“É uma mutação genética inventiva e foi completamente perdida até agora.

“Mostramos que essa característica evoluiu pelo menos 10 vezes em diferentes espécies de cobras.”

Os pesquisadores descobriram que a píton birmanesa, uma espécie terrestre de movimento lento vulnerável à predação por cobras, é extremamente resistente a neurotoxinas.

“Da mesma forma, a cobra-toupeira sul-africana, outra cobra de movimento lento vulnerável às najas, também é extremamente resistente”, disse o Dr. Fry.

“Mas as pítons asiáticas que vivem em árvores quando bebês e as pítons australianas que não vivem ao lado de cobras neurotóxicas que comem cobras não têm essa resistência.

“Há muito tempo sabemos que algumas espécies, como o mangusto, são resistentes ao veneno de cobra por meio de uma mutação que bloqueia fisicamente as neurotoxinas por ter uma estrutura semelhante a um ramo que se projeta do receptor, mas esta é a primeira vez que o ímã observou um efeito semelhante “.

“Ele também evoluiu em cobras venenosas para ser resistente às suas próprias neurotoxinas em pelo menos duas ocasiões.”

A descoberta foi feita após o estabelecimento de uma nova instalação de interação biomolecular UQ de US $ 2 milhões, a Australian Biomolecular Interaction Facility (ABIF).

“Existe uma tecnologia incrível na ABIF que nos permite analisar milhares de amostras por dia”, disse o Dr. Fry.

“Essa facilidade significa que podemos fazer o tipo de teste que antes seria ficção científica, seria completamente impossível.”

O Australian Biomolecular Interaction Facility (ABIF) foi financiado por um subsídio de infraestrutura, equipamentos e instalações de ligação do Australian Research Council (LIEF) de US $ 1 milhão, com uma contribuição de US $ 1 milhão da UQ, Griffith University, Queensland University of Technology, James Cook University e a Universidade da Costa do Sol.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Queensland. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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