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As baleias francas do Atlântico Norte ficaram menores desde os anos 1980


As baleias são amplamente protegidas da captura direta, mas o número de populações permanece muito abaixo do que era antes. Um estudo publicado na revista Biologia atual 3 de junho sugere que, além do tamanho menor da população, as baleias sobreviventes estão lutando. Como evidência, eles descobriram que as baleias francas que vivem no Atlântico Norte hoje são significativamente mais baixas do que aquelas nascidas há 30 ou 40 anos.

“Em média, espera-se que uma baleia nascida hoje alcance um comprimento total cerca de um metro menor do que uma baleia nascida em 1980”, disse Joshua Stewart, da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) em La Jolla, CA. Isso representa uma diminuição média no comprimento de cerca de 7%. “Mas essa é apenas a média, também há alguns casos extremos em que as baleias jovens são vários metros mais baixas do que o esperado.”

“Impactos importantes da história de vida como este foram documentados em espécies comerciais fortemente exploradas, especialmente peixes, mas até onde sabemos, esta é a primeira vez que tais impactos foram registrados em um grande mamífero”, acrescentou.

No novo estudo, Stewart e colegas da NOAA, do New England Aquarium, da Oregon State University e da Woods Hole Oceanographic Institution queriam documentar os desafios que as baleias francas enfrentam, conforme indicado pelas mudanças nas características de seu ciclo de vida. Tamanho. Usando medições aéreas de fotogrametria coletadas de aeronaves tripuladas e drones operados remotamente ao longo de um período de 20 anos, eles procuraram por quaisquer mudanças no comprimento do corpo das baleias francas.

“Pudemos desenvolver nosso trabalho anterior que usava aeronaves convencionais no início dos anos 2000, adotando uma nova tecnologia de drones para estender a série temporal nos últimos anos”, disse John Durban, da Oregon State University (ex-NOAA). “Em ambos os casos, fomos capazes de medir as baleias voando com uma câmera bem acima delas, essencialmente fazendo um exame de saúde sem que soubessem que estávamos lá.”

As baleias foram um estudo de caso ideal porque foram constantemente monitoradas desde os anos 1980, com informações em nível individual sobre idade e tamanho e registros detalhados de emaranhamentos de equipamentos acoplados. Esse monitoramento intensivo tornou possível começar a avaliar os efeitos que o emaranhamento prolongado e severo pode ter na aptidão de longo prazo dos indivíduos, bem como os efeitos potenciais de outros fatores de estresse, como ruído de navios, colisões de navios e estresse. .

“O emaranhamento de engrenagens nesta população é, infelizmente, bastante comum, e o emaranhamento que resulta em engrenagens e ferimentos graves geralmente aumentou nas últimas décadas”, disse Stewart. “Estudos anteriores mostraram que o aumento da resistência do equipamento de emaranhamento requer que as baleias francas gastem muita energia extra apenas para realizar suas atividades normais, e essa é a energia que, de outra forma, gastariam no crescimento ou na reprodução. Em alguns casos, os emaranhamentos pode ser letal, mas acontece que mesmo complicações subletais podem ter um impacto duradouro sobre as baleias francas. “

Seus dados mostram que esses emaranhados severos de equipamentos são um fator de estresse associado às baleias mais baixas. Eles sugerem que a baixa estatura pode levar à redução do sucesso reprodutivo e uma maior probabilidade de emaranhamento de equipamentos com risco de vida. Achados em baleias francas podem ter implicações para outras grandes espécies de baleias ao redor do mundo.

“Quanto menor você for, menos reservas de energia terá e mais difícil será sobreviver a um emaranhado severo ou à escassez de alimentos”, explicou Stewart. “Portanto, é possível que essas mudanças na história de vida se traduzam em impactos na viabilidade da população. Mas isso realmente me faz pensar como as grandes baleias ao redor do mundo estão sendo afetadas pelo emaranhamento. Não é de forma alguma um problema exclusivo das baleias francas : o emaranhamento é uma grande ameaça para as baleias, mamíferos marinhos e outras formas de vida marinha em todo o mundo.

“Como as baleias francas do Atlântico Norte têm um conjunto de dados incrivelmente detalhado com idades, tamanhos, histórias de emaranhamento, etc., poderíamos examinar diretamente como esses impactos estão afetando as taxas de crescimento”, continuou Stewart. “Meu palpite é que muitas outras espécies estão sendo afetadas de forma semelhante, mas simplesmente não temos a capacidade de detectá-lo em populações menos estudadas.”

Com base nas descobertas, os pesquisadores pedem ações de gestão mais fortes para reduzir os impactos das artes de pesca e das operações dos navios.

“Implementar soluções comprovadas, como velocidades reduzidas de barcos, cordas de quebra mais baixa e engrenagens sem cordas de forma mais ampla em seu alcance, são etapas críticas e urgentes necessárias para prevenir a extinção desta espécie”, disse a coautora do estudo Amy Knowlton, Nova Inglaterra . Aquarium, Boston.

Em estudos futuros, os pesquisadores planejam explorar se as baleias fêmeas mais baixas têm menos filhotes. Eles também continuarão a usar o monitoramento fotogramétrico do crescimento das baleias e da condição corporal para documentar quaisquer mudanças futuras. A esperança é que esses dados possam detectar problemas, bem como quaisquer benefícios das ações de manejo para facilitar a conservação eficaz das baleias.

Fonte da história:

Materiais fornecidos por Imprensa celular. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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