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As baleias de barbatana usam as águas ricas em krill da ilha quase o ano todo, então elas precisam se proteger – ScienceDaily


Durante la era de la caza comercial de ballenas, las ballenas de aleta fueron cazadas con tanta intensidad que solo un pequeño porcentaje de la población del hemisferio sur sobrevivió, e incluso hoy, los biólogos marinos saben poco sobre la vida de la segunda ballena más grande do mundo. Isso leva as descobertas de pesquisadores do Instituto Alfred Wegener, do Centro Helmholtz para Pesquisa Polar e Marinha (AWI) e do Instituto Johann Heinrich von Thünen para Pesca Marinha, mostrando que um grande número de baleias de barbatana frequenta regularmente águas ricas em krill. em torno da Ilha Elefante, muito bem-vindo. A evidência disso é fornecida por gravações de som subaquático da região, onde no mês de pico de maio, tantas vocalizações de baleias-comuns podem ser ouvidas que os chamados individuais se fundem em um verdadeiro coro de som, conforme relatado pela equipe de pesquisa na revista . Royal Society Open Science. Diante disso, biólogos marinhos exigem medidas de proteção para este importante habitat de forma a não comprometer a aparente recuperação da população de baleias-comuns.

As baleias comuns ainda são raras e, de acordo com os livros, elas costumam aparecer em grupos de três a no máximo sete. Como tal, a bióloga marinha da AWI Elke Burkhardt ficou ainda mais surpresa quando, no final do verão do sul de 2012, durante uma expedição no Mar da Escócia a bordo do quebra-gelo de pesquisa alemão Polarstern, ela contou mais de 100 centenas de baleias de barbatana nas águas do norte. da Isla Elefante. Foi um achado fortuito ou significava que um grande número da segunda maior baleia de barbatana do mundo se reunia regularmente aqui? E se sim, por quê?

Para responder a essa pergunta, em janeiro de 2013 Burkhardt e sua equipe instalaram uma amarração com dois gravadores acústicos subaquáticos e um dispositivo usado para determinar o abastecimento de alimentos na área costeira a noroeste da ilha. Durante um período de três anos, de janeiro de 2013 a fevereiro de 2016, os instrumentos registraram a paisagem sonora do mundo subaquático e coletaram dados sobre o suprimento de alimentos na coluna d’água superior. Ao fazer isso, eles ajudaram a identificar um dos habitats mais importantes da baleia-comum.

“Nossas observações de Polarstern não foram por acaso. Como mostram nossos resultados, as baleias habitam regularmente as águas ao redor da Ilha Elefante de dezembro a agosto. Elas não apenas caçam krill da Antártida aqui, mas também procuram parceiros. Nossos madeireiros registraram o maior número. De multa baleias cantam precisamente na estação em que começa a estação de reprodução para a população do hemisfério sul “, relata Burkhardt.

As baleias-comuns podem ser identificadas pelos chamados de baixa frequência típicos da espécie: “Os humanos provavelmente só as perceberiam como vibrações na boca do estômago, já que sua frequência central é de cerca de 20 hertz, o que os torna excepcionalmente profundos”, ele explica. Burkhardt. Baleias-comuns machos que estão prontos para acasalar e querem atrair as fêmeas emitem esses sons graves em intervalos rápidos e regulares. “Seu comportamento de corte também pode explicar por que, no mês de maio, nossos instrumentos gravaram tantos desses sons que eles se fundiram e mal se distinguiram como sons individuais”, disse o biólogo marinho da AWI.

Novos argumentos a favor de uma área marinha protegida ao redor da Ilha Elefante

Ela ficou encantada ao descobrir as numerosas baleias-comuns ao redor da Ilha Elefante: “Se esta agregação for realmente uma indicação de que a população de baleias-comuns está crescendo, representaria uma conquista notável para a moratória baleeira internacional, que entrou em vigor há 35 anos.” Ela explica.

Ao mesmo tempo, as novas descobertas são motivo de preocupação. “Por un lado, el krill antártico se pesca extensamente en el mar de Escocia; por otro, la región, que es extremadamente importante para las ballenas de aleta, es visitada con frecuencia por cruceros. Eso hace que sea aún más importante proteger las aguas de manera integral alrededor de la isla Elefante, y para regular tanto la pesca de kril como el turismo para evitar dañar las poblaciones de ballenas de aleta ”, dice Burkhardt. En consecuencia, el paisaje sonoro debe registrarse a intervalos regulares para documentar cualquier cambio en a população.

Onde as baleias-comuns da Ilha Elefante passam o inverno?

Ao analisar as gravações subaquáticas, a equipe de pesquisa descobriu outro detalhe interessante: o pulso de 20 Hz também contém um som de acompanhamento com uma frequência de 86 Hz. Este, por sua vez, lembra o canto das baleias-fin que biólogos marinhos chilenos haviam gravado anteriormente do costa central do Chile, principalmente na época do ano em que os instrumentos da Ilha Elefante raramente gravavam os sons das baleias de barbatanas. Seria possível que a mesma população de baleias produzisse os sons em ambas as regiões, indo e voltando entre as ilhas Shetland do Sul, às quais pertence a Ilha Elefante, e a costa do Pacífico do Chile?

“Acredita-se que as baleias-comuns produzem sons de frequência mais alta que acompanham uma população específica, que podem ser usados ​​para distinguir entre diferentes populações. Se for esse o caso, é provável que possamos concluir que as baleias-comuns que habitam as águas ao redor da Ilha Elefante em o verão pode dar à luz seus filhotes nas águas mais quentes da costa do Pacífico do Chile no final do ano, e essas baleias viajam regularmente entre as duas regiões “, diz Burkhardt.

Porém, para verificar isso, novos estudos são necessários. Para o efeito, a equipa de investigação sediada em Bremerhaven instalou dispositivos de registo subaquático adicionais, a serem recuperados provisoriamente em 2022, nas proximidades da ilha. Biólogos marinhos estão atualmente analisando suas gravações subaquáticas do período desde 2016. E os primeiros trechos são promissores: Nos verões após 2016, a Ilha Elefante continuou sendo o ponto de encontro favorito das baleias-comuns.


Traduzido de Science Daily

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