Animais

As baleias azuis retornam à ilha subantártica da Geórgia do Sul após quase extinção local


Uma equipe de pesquisa internacional liderada por cientistas do Reino Unido revelou o retorno de baleias azuis da Antártica criticamente ameaçadas de extinção para a ilha subantártica da Geórgia do Sul, 50 anos depois que a caça às baleias quase as exterminou. O novo estudo segue uma pesquisa recente de que as baleias jubarte também estão retornando à região.

A descoberta, baseada na análise de 30 anos de avistamentos subaquáticos, fotografias e gravações de som, é uma evidência crucial de como a espécie está se recuperando após a proibição da caça comercial à baleia na década de 1960. Os resultados são publicados hoje (19 de novembro) na revista Investigação de espécies ameaçadas de extinção.

As baleias azuis eram abundantes na Geórgia do Sul antes que a caça industrial às baleias no início do século 20 entre 1904 e 1971 matasse 42.698 delas lá. A maioria deles morreu antes de meados da década de 1930.

As espécies praticamente desapareceram da região: estudos dedicados de baleias em navios ao largo da Geórgia do Sul resultaram em apenas um avistamento de baleias azuis entre 1998 e 2018, mas estudos mais recentes sugerem que as baleias azuis estão voltando.

Uma pesquisa de 2020 em fevereiro resultou em 58 avistamentos de baleias azuis e inúmeras detecções acústicas.

A autora principal, Susannah Calderan, da Scottish Association for Marine Sciences (SAMS), disse Oban: “A ausência contínua de baleias azuis na Geórgia do Sul foi vista como um exemplo icônico de uma população que foi explorada localmente além do ponto de em que ele poderia se recuperar.

“Mas, nos últimos anos, temos trabalhado na Geórgia do Sul, nos tornamos bastante otimistas sobre o número de baleias azuis vistas e ouvidas ao redor da ilha, o que não tinha acontecido até muito recentemente. Este ano foi particularmente emocionante, com mais avistamentos de baleias azuis do que poderíamos esperar. “

Além de procurar baleias, os pesquisadores usaram dispositivos de escuta, que podem detectar as chamadas altas e de baixa frequência das baleias em longas distâncias e também podem funcionar em condições climáticas adversas. A equipe também tinha registros de avistamentos de baleias relatados ao Museu da Geórgia do Sul por marinheiros e passageiros em barcos de turismo, e fotografias de baleias azuis, que permitem que animais individuais sejam identificados.

No total, 41 baleias azuis da Geórgia do Sul foram fotografadas entre 2011 e 2020, embora nenhuma delas se iguale às 517 baleias do catálogo fotográfico atual de baleias azuis da Antártica.

Susannah Calderan acrescentou: “Não sabemos realmente por que as baleias azuis demoraram tanto para retornar. É possível que tantas delas morreram na Geórgia do Sul que houve uma perda de memória cultural na população de que era uma área de forrageamento, e só agora está sendo redescoberto. “

Existem oportunidades limitadas para estudos dedicados às baleias na região, conhecida por seu clima rigoroso e inacessível, mas esses estudos são cruciais para o gerenciamento futuro dos mares da Geórgia do Sul.

A coautora e ecologista de baleias, Dra. Jennifer Jackson, do British Antarctic Survey, que liderou a expedição baleia de 2020, disse: “Esta é uma descoberta emocionante e um passo realmente positivo para a conservação da baleia azul da Antártica.

“Com as águas ao largo da Geórgia do Sul designadas como Área Marinha Protegida pelo Governo da Geórgia do Sul e das Ilhas Sandwich do Sul, esperamos que este aumento no número de baleias azuis seja um sinal do que está por vir e que nossa pesquisa pode continuar. contribuindo para uma gestão eficaz da Área. “

A análise da equipe foi financiada pelo South Georgia Heritage Trust e Friends of South Georgia Island, que também financiou a coleta de alguns dos dados usados. Os dados acústicos e de observação vêm de expedições lideradas pelo British Antarctic Survey, com financiamento da Darwin Initiative e do EU BEST; a Expedição de Circunavegação Antártica do Instituto Polar Suíço (financiada pela Fundação ACE, Ferring Pharmaceuticals e a Divisão Antártica Australiana) e o Governo das Ilhas Geórgia do Sul e Sandwich do Sul.

Esta colaboração internacional inclui cientistas da SAMS, BAS, Divisão Antártica Australiana, NOAA EUA, Fundo Internacional para Bem-Estar Animal, Governo da Geórgia do Sul e Ilhas Sandwich do Sul, South Georgia Heritage Trust, Universidade de Washington, Universidade Texas A&M em Galveston, Woods Hole. Instituição Oceanográfica.

As baleias azuis da Geórgia do Sul, cinco décadas após o fim da caça às baleias, de Susannah V. Calderan, Andy Black, Trevor A. Branch, Martin A. Collins, Natalie Kelly, Russell Leaper, Sarah Lurcock, Brian S. Miller, Michael Moore, Paula A. Olson, Ana Širovi?, Andrew G. Wood, Jennifer A. Jackson é publicado na revista Investigação de espécies ameaçadas de extinção.

Vídeo: https://www.youtube.com/watch?v=lhQtQNp0H4c&feature=emb_logo

* As baleias azuis da Antártica estão atualmente classificadas como em perigo crítico de acordo com a Lista Vermelha da IUCN. https://www.iucnredlist.org/species/41713/50226962


Traduzido de Science Daily

Source link

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo