Animais

As abelhas respondem às consequências dos incêndios florestais, produzindo mais crias femininas


Pesquisadores da Oregon State University descobriram que a abelha do pomar azul, um importante polinizador nativo, produz filhotes fêmeas em taxas mais altas após os incêndios florestais.

Quanto mais severo o incêndio, maior o percentual de mulheres: mais de 10% a mais nas áreas mais queimadas em relação às áreas que queimaram menos.

“Este é um dos primeiros estudos a observar como a gravidade do incêndio influencia a demografia das abelhas”, disse Jim Rivers, ecologista animal do College of Forestry da OSU. “A proporção sexual variou em diferentes condições de fogo, mas o número de crias produzidas não, indicando que as abelhas alteravam o sexo de suas crias de acordo com a gravidade do fogo.”

As abelhas fêmeas controlam o sexo de sua prole, pondo ovos fertilizados com espermatozóides que se tornam fêmeas ou óvulos não fertilizados que se tornam machos.

As abelhas polinizam muitas das plantas com flores que constituem os ecossistemas nativos e cadeias alimentares. Entender como o fogo, que deve aumentar em frequência e gravidade, influencia seus resultados reprodutivos é uma parte importante para saber como as ações de manejo subsequentes do fogo podem ajudar ou prejudicar as abelhas.

“Colocamos abelhas em diferentes locais dentro de uma floresta mista de coníferas recentemente queimada no sudoeste do Oregon e as usamos como uma medida para nos dizer como o habitat era bom para as abelhas”, disse Sara Galbraith, pesquisadora de pós-doutorado no College of Forestry. . “Ajustar a produção da prole para o sexo da prole mais cara mostra uma resposta funcional às mudanças na qualidade do habitat por meio de maior densidade de plantas com flores.”

Em geral, os polinizadores se beneficiam de incêndios de redução do dossel em ecossistemas de floresta densa de coníferas; A abundância de plantas com flores geralmente aumenta por vários anos após um incêndio, resultando em recursos alimentares que aumentam a diversidade e abundância das abelhas selvagens.

As abelhas são os mais importantes entre os polinizadores da Terra, combinando-se para um impacto econômico global estimado de US $ 100 bilhões a cada ano. Oregon é o lar de mais de 600 espécies de abelhas nativas.

Animais polinizadores aumentam a reprodução de quase 90% das plantas com flores na Terra, incluindo muitas culturas alimentares.

Os polinizadores são um componente essencial da biodiversidade de insetos e plantas. As abelhas são o porta-estandarte porque geralmente estão presentes em maior número e porque são o único grupo de polinizadores que se alimenta exclusivamente de néctar e pólen ao longo de suas vidas.

Para este estudo envolvendo a abelha do pomar azul, cientificamente conhecida como Osmia lignaria, Galbraith, Rivers e James Cane do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos estabeleceram blocos de ninhos que continham um número padronizado e proporção sexual de abelhas. Adultos pré-emergentes.

Eles então examinaram a relação entre a severidade do fogo e a produção reprodutiva, proporção sexual e massa da prole em escala local (dentro de 100 metros dos blocos) e paisagem (750 metros). As abelhas fêmeas se alimentam de ambas as escamas ao cuidar dos filhotes.

“Em paisagens propensas a incêndios, há uma variação na resposta em nível de espécie aos incêndios florestais que servem para manter a estrutura e função do ecossistema”, disse Rivers. “Com a abelha do pomar azul e espécies semelhantes, as fêmeas forrageiras investem em uma progênie maior e mais fêmeas quando mais recursos estão disponíveis.”

Os resultados mostraram que a floresta mista de coníferas queimada fornece forragem para a abelha azul do pomar ao longo de um gradiente de severidade, e que o aumento dos recursos de flores que ocorrem após incêndios de alta severidade faz com que as fêmeas reatribuam recursos para o sexo maior e mais caro. fêmeas – ao aninhar.

“Nosso estudo revelou mais progênie feminina do que é normalmente visto com as abelhas azuis do pomar”, disse Galbraith. “A maior proporção de fêmeas em áreas cercadas por uma paisagem mais queimada indica um investimento em mais crias fêmeas devido à maior disponibilidade de recursos.”

Os resultados foram publicados em Oecologia. O Bureau of Land Management e o OSU College of Forestry apoiaram esta pesquisa.

Fonte da história:

materiais fornecido por Oregon State University. Original escrito por Steve Lundeberg. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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