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Aranhas comendo cobras

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Existem aranhas que comem cobras. Observações de aranhas comedoras de cobras foram relatadas em todo o mundo. Dois pesquisadores da Basiléia e dos Estados Unidos consolidaram e analisaram mais de 300 relatórios dessa estratégia de predação incomum.

As aranhas são principalmente insetívoros, mas ocasionalmente expandem seu menu ao capturar e comer pequenas cobras. O Dr. Martin Nyffeler, um aracnologista da University of Basel e o herpetologista americano Professor Whitfield Gibbons da University of Georgia, EUA, chegou ao fundo desse fenômeno em uma meta-análise. Suas descobertas de um estudo de 319 ocorrências desse comportamento alimentar incomum apareceram recentemente no American Journal of Arachnology.

Acontece que as aranhas comem cobras em todos os continentes, exceto na Antártica. Oitenta por cento dos incidentes estudados foram observados nos EUA e na Austrália. Na Europa, por outro lado, esse comportamento alimentar de aranhas foi observado muito raramente (menos de 1 por cento de todos os incidentes relatados) e é limitado ao consumo de pequenas cobras não venenosas da família das cobras cegas (Typhlopidae) por pequenos aranhas de construção de teias.

Viúvas negras são particularmente bem-sucedidas

A Suíça nunca relatou incidentes de predação de cobras por aranhas. Uma possível explicação é que os colubrídeos e cobras nativos suíços são muito grandes e pesados, mesmo quando recém-eclodidos, para que as aranhas suíças os dominem.

A análise dos dados também mostrou que aranhas de 11 famílias diferentes podem capturar e comer cobras. “Que tantos grupos diferentes de aranhas às vezes comem cobras é uma descoberta completamente nova”, enfatiza Nyffeler.

As viúvas negras da família Theridiidae foram as caçadoras de cobras bem-sucedidas em cerca de metade de todos os incidentes observados. Seu poderoso veneno contém uma toxina que ataca especificamente o sistema nervoso dos vertebrados. Essas aranhas constroem teias feitas de seda extremamente resistente, permitindo-lhes capturar presas maiores, como lagartos, sapos, ratos, pássaros e cobras.

Grande captura

Outra nova descoberta da meta-análise: as aranhas podem subjugar cobras de sete famílias diferentes. Eles podem vencer cobras de 10 a 30 vezes seu tamanho.

As maiores cobras capturadas por aranhas têm até um metro de comprimento e as menores apenas cerca de seis centímetros. De acordo com a análise estatística realizada pelos dois pesquisadores, o comprimento médio das cobras capturadas foi de 26 centímetros. A maioria das cobras capturadas eram animais recém-nascidos muito jovens. O fato de algumas aranhas serem capazes de subjugar presas grandes se deve a suas neurotoxinas altamente potentes e teias fortes e resistentes.

Possíveis percepções sobre o efeito do veneno de aranha

Muitas espécies de aranhas que ocasionalmente matam e comem cobras têm um veneno que também pode ser letal para os humanos. Isso significa que o veneno de várias espécies de aranhas tem um efeito semelhante no sistema nervoso de cobras e humanos. Por esse motivo, as observações de aranhas se alimentando de vertebrados também podem ser importantes para a neurobiologia, pois permitem tirar conclusões sobre os mecanismos pelos quais as neurotoxinas das aranhas afetam o sistema nervoso dos vertebrados.

“Embora o efeito do veneno da viúva negra no sistema nervoso das cobras já seja bem pesquisado, esse tipo de conhecimento está faltando para outros grupos de aranhas. Portanto, muito mais pesquisas são necessárias para descobrir quais componentes dos venenos têm como alvo específico os vertebrados nervosos. Os sistemas são responsáveis ​​por permitir que as aranhas paralisem e matem cobras muito maiores com uma picada venenosa ”, diz Martin Nyffeler.

Cobras capturadas são tudo menos indefesas – cerca de 30 por cento são venenosas. Nos Estados Unidos e na América do Sul, as aranhas às vezes matam cascavéis e cobras coral altamente venenosas. Na Austrália, as cobras marrons (que pertencem à mesma família das cobras) são freqüentemente atacadas por aranhas vermelhas (viúvas negras australianas). Martin Nyffeler diz: “Essas cobras marrons estão entre as cobras mais venenosas do mundo e é realmente fascinante vê-las perdendo lutas para aranhas.”

Armazenamento de reservas de energia

Quando uma aranha pega uma cobra, geralmente passa horas ou dias se banqueteando com uma presa tão grande. As aranhas têm um padrão de alimentação irregular. Quando há bastante comida disponível, eles comem demais, apenas para passar fome novamente por longos períodos de tempo. Eles armazenam o excesso de alimentos como depósitos de energia em seu corpo e os usam para ajudá-los a passar por longos períodos de fome.

Ainda assim, uma aranha geralmente come apenas uma pequena parte de uma cobra morta. Necrófagos (formigas, vespas, moscas, bolores) consomem o que resta.

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Traduzido de Science Daily

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