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Antiga múmia de filhote de lobo no permafrost Yukon de 57.000 anos atrás

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Quando a água atingiu uma parede de lama congelada em Yukon, Canadá, um minerador de ouro fez uma descoberta extraordinária: um filhote de lobo perfeitamente preservado que ficou envolto em permafrost por 57.000 anos. A notável condição do filhote, chamado Zhùr pelo povo Tr’ondëk Hwëch’in local, deu aos pesquisadores uma grande riqueza de insights sobre sua idade, estilo de vida e relacionamento com os lobos modernos. As descobertas aparecem em 21 de dezembro no jornal. Biologia atual.

“É a múmia de lobo mais completa já encontrada. Está basicamente 100% intacta – tudo o que falta são os olhos”, diz a primeira autora Julie Meachen, professora associada de anatomia na Universidade de Des Moines. “E o fato de ela ser tão completa nos permitiu fazer tantas linhas de pesquisa sobre ela para basicamente reconstruir sua vida.”

Uma das maiores questões sobre Zhùr que os pesquisadores tentaram responder foi como ele acabou preservado no permafrost para começar. É necessária uma combinação única de circunstâncias para produzir uma múmia permafrost.

“É raro encontrar essas múmias no Yukon. O animal tem que morrer em um lugar de permafrost, onde o solo está congelado o tempo todo, e elas precisam ser enterradas muito rapidamente, como qualquer outro processo de fossilização”, diz Meachen. “Se ficar muito tempo na tundra congelada, vai se decompor ou ser comido.”

Outro fator importante é como o lobo morreu. Animais que morrem lentamente ou são caçados por predadores têm menos probabilidade de estar em boas condições. “Achamos que ele estava em seu covil e morreu instantaneamente com o colapso do covil”, diz Meachen. “Nossos dados mostraram que ela não estava morrendo de fome e que tinha cerca de 7 semanas quando morreu, então nos sentimos um pouco melhor sabendo que a pobre menina não sofreu por muito tempo.”

Além de saber como Zhùr morreu, a equipe também pôde analisar sua dieta. Acontece que sua dieta foi fortemente influenciada por quão perto ele vivia da água. “Normalmente, quando você pensa em lobos na Idade do Gelo, você pensa neles comendo bisões ou bois almiscarados ou outros animais grandes em terra. Uma coisa que nos surpreendeu foi que ela estava comendo recursos aquáticos, especialmente salmão.”

A análise do genoma de Zhùr também confirmou que ele é descendente de lobos antigos da Rússia, Sibéria e Alasca, que também são ancestrais dos lobos modernos. Embora a análise de Zhùr tenha dado aos pesquisadores muitas respostas sobre os lobos do passado, algumas perguntas permanecem sobre Zhùr e sua família.

“Fomos questionados por que ela foi a única loba encontrada na cova e o que aconteceu com sua mãe ou irmãos”, disse Meachen. “Pode ser que ela fosse um filhote único. Ou os outros lobos não estavam na toca durante o colapso. Infelizmente, nunca saberemos.”

O espécime tem um significado especial para o povo Tr’ondëk Hwëch’in local, que concordou em colocar Zhùr em exposição no Centro de Interpretação Yukon Beringia em Whitehorse. Ela está limpa e preservada, por isso permanecerá intacta nos próximos anos, permitindo que ela viaje para outros locais no Yukon também. E a equipe de pesquisa prevê que mais e mais múmias permafrost podem ser encontradas nos próximos anos.

“Uma pequena vantagem da mudança climática é que vamos encontrar mais dessas múmias à medida que o permafrost derrete”, diz Meachen. “Essa é uma boa maneira de a ciência reconstruir melhor essa época, mas também nos mostra o quanto nosso planeta está esquentando. Precisamos realmente ter cuidado.”

Fonte da história:

Materiais fornecidos por Imprensa celular. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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