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Anteriormente considerado pesado, lento e lento, o predador Anteosaurus de 260 milhões de anos era um feroz caçador-assassino – ScienceDaily


A julgar por seus dentes massivos de esmagamento de ossos, crânio gigantesco e mandíbula poderosa, não há dúvida de que o Anteossauro, um réptil pré-mamífero que vagou pelo continente africano de 265 a 260 milhões de anos atrás, durante um período conhecido como Permiano. médio. era um carnívoro feroz.

No entanto, embora esta besta de uma criatura, crescendo aproximadamente até o tamanho de um hipopótamo ou rinoceronte adulto, e com uma cauda de crocodilo grossa, era anteriormente considerada muito pesada e lenta para ser um caçador eficaz, um novo estudo mostrou que o Anteosaurus poderia ter corrido mais rápido, rastrear e matar sua presa com eficácia.

Apesar do nome e da aparência feroz, o Anteosaurus não é um dinossauro, mas sim pertence aos dinocéfalos, répteis semelhantes a mamíferos anteriores aos dinossauros. Como os dinossauros, os dinossauros vagavam e governavam a Terra no passado, mas se originaram, prosperaram e morreram cerca de 30 milhões de anos antes da existência do primeiro dinossauro.

Ossos fossilizados de dinossauros são encontrados em muitas partes do mundo. Eles se destacam por seu grande tamanho e peso pesado. Os ossos de dinossauros são grossos e densos, e o Anteossauro não é exceção. O crânio do Anteosaurus era adornado com grandes saliências (saliências e saliências) acima dos olhos e uma longa crista na parte superior do focinho que, além de seus caninos aumentados, fazia seu crânio parecer o de uma criatura feroz. No entanto, devido à arquitetura pesada de seu esqueleto, ele era considerado um animal lento e lento, apenas capaz de forragear ou emboscar sua presa, na melhor das hipóteses.

“Alguns cientistas até sugeriram que o Anteosaurus era tão pesado que só poderia ter vivido na água”, disse o Dr. Julien Benoit, do Instituto de Estudos Evolucionários da Universidade de Witwatersrand (University of Wits).

Ao reconstruir cuidadosamente o crânio do Anteosaurus digitalmente usando imagens de raios-X e reconstruções 3D, uma equipe de pesquisadores investigou as estruturas internas do crânio e descobriu que características específicas de seu cérebro e órgãos de equilíbrio se desenvolveram de tal forma que era tudo. Menos movimento lento.

“Predadores ágeis como chitas ou o infame Velociraptor sempre tiveram sistemas nervosos altamente especializados e órgãos sensoriais ajustados que os permitem rastrear e caçar presas de forma eficaz”, diz Benoit. “Queríamos descobrir se o Anteosaurus tinha adaptações semelhantes.”

A equipe descobriu que o órgão de equilíbrio do Anteosaurus (seu ouvido interno) era relativamente maior do que o de seus parentes mais próximos e outros predadores contemporâneos. Isso indica que o Anteosaurus era capaz de se mover muito mais rápido do que suas presas e concorrentes. Eles também descobriram que a parte do cérebro responsável por coordenar os movimentos dos olhos com a cabeça era excepcionalmente grande, o que teria sido uma característica crucial para garantir as habilidades de rastreamento do animal.

“Ao criar a reconstrução mais completa do crânio de um Anteossauro até hoje, descobrimos que, em geral, o sistema nervoso do Anteossauro foi otimizado e especializado para caçar e atacar rapidamente, ao contrário do que se acreditava anteriormente”, diz a Dra. Ashley Kruger de História Natural . Museu em Estocolmo, Suécia e anteriormente da Wits University.

“Embora o Anteosaurus tenha vivido 200 milhões de anos antes do famoso dinossauro Tyrannosaurus rex, o Anteosaurus definitivamente não era uma criatura ‘primitiva’ e era nada menos do que uma poderosa máquina de matar pré-histórica”, diz Benoit.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Witwatersrand. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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