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Animais fingem morte por longos períodos para escapar de predadores


Muitos animais fingem morrer para tentar escapar de seus predadores, e alguns indivíduos da espécie presa permanecem imóveis, se em perigo, por longos períodos.

Charles Darwin gravou um besouro que permaneceu imóvel por 23 minutos; no entanto, a Universidade de Bristol documentou uma larva de formiga-leão individual fingindo estar morta por impressionantes 61 minutos. Igualmente importante, o tempo que uma pessoa permanece imóvel não é apenas longo, mas também imprevisível. Isso significa que um predador não será capaz de prever quando uma presa em potencial se moverá novamente, atrairá a atenção e se transformará em alimento.

Predadores estão com fome e não podem esperar indefinidamente. Da mesma forma, as presas podem perder oportunidades de seguir em frente com suas vidas se permanecerem imóveis por muito tempo. Portanto, a melhor maneira de pensar em fingir morte é como parte de um jogo mortal de esconde-esconde, no qual a presa pode ganhar mais fingindo morte se houver outras vítimas disponíveis.

O estudo, publicado hoje na revista científica Letras de Biologia, envolveu a avaliação dos benefícios de fingir morte em termos de um predador visitando pequenas populações de presas conspícuas. Os pesquisadores usaram simulações de computador usando o teorema do valor marginal, um modelo clássico de otimização.

O principal autor do artigo, Professor Nigel R. Franks, da Escola de Ciências Biológicas da Universidade de Bristol, disse: “Imagine que você está em um jardim cheio de arbustos de frutas idênticas. Você vai para o primeiro arbusto. No No início, coletar e consumir frutas é rápido e fácil, mas conforme você limpa o arbusto, encontrar mais frutas se torna mais difícil e demorado.

“Em algum momento, você deve decidir ir para outro arbusto e começar de novo. Você é ganancioso e quer comer o máximo de frutas o mais rápido possível. O teorema do valor marginal diria a você quanto tempo gastar em cada arbusto dado aquele tempo também será perdido. movendo-se para o próximo arbusto.

“Usamos essa abordagem para considerar um pequeno pássaro visitando áreas conspícuas de formigas-leão e mostrar que as larvas de formiga-leão que perdem parte do tempo do predador ‘fingindo-se de morto’ se caídas mudam significativamente o jogo. Em certo sentido, elas encorajam os predador para procurar em outro lugar. “

O modelo sugere que as larvas de formiga-leão não ganhariam significativamente se ficassem imóveis por mais tempo do que realmente estão. Isso sugere que, nessa corrida armamentista entre predadores e presas, a simulação da morte se arrastou a tal ponto que dificilmente pode ser melhorada.

O professor Franks acrescentou: “Portanto, fingir-se de morto é mais como um truque de mágica. Os magos distraem o público de assistir seu truque, encorajando-os a olhar para outro lugar. O mesmo é verdade para larvas de formiga-leão. Morrer: o predador olha para outro lugar. Ficar morto parece ser uma boa maneira de permanecer vivo. “

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Bristol. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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