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Ambientalistas dizem que níveis mais altos de som na Reserva Blue Hills de Boston podem atrapalhar os benefícios da recreação na natureza para a saúde humana e da vida selvagem


Quando o fechamento da pandemia entrou em vigor em março de 2020 e milhões de americanos começaram a trabalhar de casa em vez de ir para o escritório, o tráfego pesado nos centros urbanos mais congestionados da América, como Boston, parou repentinamente. Logo depois, o ar estava visivelmente mais limpo. Mas esse não foi o único efeito. Uma equipe de biólogos da Universidade de Boston que estuda como os sons humanos afetam os ambientes naturais aproveitou a oportunidade para aprender como a redução do movimento de pessoas afetaria os ecossistemas locais. Eles descobriram, surpreendentemente, que os níveis de som aumentaram em algumas áreas de preservação da natureza, como resultado de carros se movendo mais rápido em estradas que não eram mais obstruídas pelo tráfego.

O ecologista da BU Richard Primack e Carina Terry, um estudante de graduação que trabalhava no laboratório de pesquisa de Primack, aventurou-se nos parques da área de Boston, com iPhones nas mãos, para fazer gravações de som ambiente para ver como o ambiente havia mudado. quando havia mais gente circulando, canteiros de obras em andamento e carros circulando. Primack, professor de biologia na Faculdade de Artes e Ciências da BU, estudou a poluição sonora por mais de quatro anos e treinou mais de 100 estudantes e cidadãos conservacionistas para coletar amostras de ruído em santuários de vida selvagem em Massachusetts.

A equipe concentrou seu estudo em três locais em Massachusetts: Hammond Pond Reservation em Newton, Hall’s Pond Sanctuary em Brookline e Blue Hills Reservation, de longe o maior dos três, cobrindo partes de Milton, Quincy, Braintree, Canton, Randolph e Dedham. Eles coletaram amostras de ruído de todos os três parques usando um aplicativo especializado de detecção de som em iPhones, chamado SPLnFFT. Em seguida, fazendo referência à enorme biblioteca do laboratório Primack de dados de som coletados anteriormente, os autores do estudo compararam os níveis de som coletados ao longo dos meses durante a pandemia com medições coletadas antes do início da pandemia. O artigo resultante foi publicado recentemente na revista Conservação Biológica.

Eles descobriram que o Hammond Pond Reservation e o Hall’s Pond Sanctuary, ambos localizados em áreas residenciais suburbanas, tinham níveis de ruído mais baixos. Mas na Reserva Blue Hills, eles descobriram o oposto: os níveis de som aumentaram substancialmente em todas as áreas do parque, “o que foi muito surpreendente”, disse Terry. Blue Hills é um destino popular para caminhadas locais e é atravessado por várias estradas e trilhas importantes. Embora haja menos carros nas estradas atualmente, os pesquisadores dizem que suas gravações de som indicam que os carros estão se movendo muito mais rápido, gerando mais ruído. Essa descoberta se alinha com uma tendência observada em todo o país: a pandemia viu os engarrafamentos substituídos por um aumento nos relatos de motoristas imprudentemente rápidos em alta velocidade em estradas abertas.

“Antes da pandemia, o tráfego era relativamente lento [I-93] porque estava muito congestionado “, diz Primack, o autor principal do estudo. Agora, o ruído dos carros que se movem mais rápido está” penetrando todo o parque “, diz ele, medindo cerca de cinco decibéis mais alto, mesmo dentro do parque., em comparação com o anterior tempos de pandemia.

“Não é tanto o [number] de carros, mas velocidade “, diz Terry, a autora principal do estudo. Este estudo fez parte de sua tese de graduação com honras do Departamento de Terras e Meio Ambiente e do Kilachand Honors College, onde ela se formou em 2020 e ganhou o Prêmio Francis Bacon de Excelência em Redação em Ciências Naturais.

Para os animais, o ruído da estrada (e outras formas de poluição sonora, como sopradores de folhas e aviões) pode interferir na capacidade de ouvir ameaças e se comunicar, especialmente para certas aves que são vulneráveis ​​a predadores ou têm gritos que não podem. . Penetre através do ruído. A poluição sonora pode afetar quais espécies podem sobreviver em áreas com altos níveis de ruído devido à atividade humana.

“Há um volume crescente de estudos que afirmam que a vida selvagem é muito sensível à poluição sonora”, diz Primack. “Os animais dependem muito de sua audição para detectar predadores e interações sociais.”

“O grande impacto [of noise pollution] está filtrando quais espécies podem viver em uma área, porque se você tem uma espécie que precisa conservar, você não pode conservá-la se ela não conseguir sobreviver em uma área barulhenta, ou se a área de conservação estiver certa próximo a uma estrada “, diz Terry.

Existem também efeitos bem medidos da poluição sonora nas pessoas, de acordo com os pesquisadores, incluindo pressão alta, ataques cardíacos, incapacidade de dormir, aumento da irritabilidade, alterações de humor e ansiedade.

“Quando você está [recreating] em um protegido [nature conservation] área, as pessoas querem relaxar e experimentar o ambiente natural, especialmente depois de estar na cidade o dia todo “, diz Primack.” Se as pessoas estão ouvindo muito barulho, isso significa que não podem obter os efeitos rejuvenescedores do parque. “

Primack e seu laboratório continuarão medindo os níveis de poluição sonora nos parques da área de Boston e ao redor do campus da BU, documentando como os níveis de ruído mudam à medida que as pessoas vacinadas começam a repovoar escritórios, dirigir mais e retomar suas operações. Terry está se candidatando a uma pós-graduação, onde espera continuar pesquisando a ecologia da vida selvagem e os impactos humanos no meio ambiente.

E para os amantes da natureza ao volante, a conclusão do estudo é clara: diminua a velocidade.


Traduzido de Science Daily

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