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Alto risco de conflito entre humanos e elefantes e leões


Elefantes e leões são espécies icônicas que ajudam a arrecadar fundos substanciais para a conservação. No entanto, eles também representam uma ameaça significativa para as pessoas, colheitas e gado, e estão ameaçados de extinção.

Áreas de risco severo são identificadas

Em um novo artigo publicado na revista Comunicações da natureza, os cientistas identificaram as áreas de maior risco de conflito entre humanos e elefantes e leões na África. Eles também estimaram o retorno sobre o investimento associado à construção e manutenção de cercas de alta qualidade, que são usadas para reduzir o conflito homem-vida selvagem.

O professor associado Enrico Di Minin, autor principal deste artigo e diretor do Laboratório de Ciências Interdisciplinares de Conservação da Universidade de Helsinque, destaca que a pressão humana sobre elefantes e leões é extremamente alta.

“Descobrimos que 82% dos locais com leões e elefantes na África são adjacentes a áreas com considerável pressão humana”, disse Di Minin.

“As áreas de sério risco de conflito (definidas como áreas com alta densidade de humanos, plantações e gado) compreendem 9% do perímetro das áreas de distribuição dessas espécies e são encontradas em 18 países que abrigam, respectivamente, 74% e 41% das populações de leões e elefantes africanos “, continua.

Os elefantes da floresta e da savana africanos foram recentemente classificados como criticamente ameaçados e em perigo na Lista Vermelha de Espécies da IUCN, enquanto os leões africanos são classificados como vulneráveis. As atividades humanas representam as maiores ameaças a essas espécies, particularmente a matança de leões em retaliação em resposta à perda de gado e elefantes em resposta a danos nas plantações. Elefantes e leões também matam dezenas a centenas de pessoas a cada ano.

“Descobrimos que elefantes e leões são agora mais abundantes em localidades onde a densidade populacional humana é mais baixa. Nacionalmente, as populações de leões são maiores em países onde o financiamento para a conservação é maior e o número de elefantes é maior em países com maior produto interno bruto por capita “, diz o professor Rob Slotow, da Universidade de KwaZulu-Natal, na África do Sul.

“Também descobrimos que as áreas de alto risco de conflito estão especialmente no leste e oeste da África”, continuou ele.

Benefícios das cercas de mitigação

Embora uma variedade de estratégias de mitigação de conflito possam ser implementadas para lidar com o conflito homem-vida selvagem, a equipe avaliou o retorno do investimento na implementação de cercas de mitigação de alta qualidade, que foram consideradas eficazes para reduzir a vida humana e a vida selvagem, mas são muito caro para construir e manter.

“Nossos resultados mostram como as cercas de mitigação proporcionariam um retorno considerável do investimento por meio da redução da perda de gado e dos danos às colheitas, especialmente na Tanzânia, Etiópia e Quênia”, disse o professor Craig Packer da Universidade de Minnesota, nos Estados Unidos

“Nossa análise revela a localização de cerca de 10.000 km de limites de áreas protegidas imediatamente adjacentes a paisagens com altas densidades populacionais, terras agrícolas e pastagens de gado que os movimentos da vida selvagem já foram amplamente bloqueados. Cercas As medidas de mitigação simplesmente refletem a realidade de conservar grandes, espécies selvagens perigosas no Antropoceno. Mais e mais países africanos estão começando a contar com cercas de mitigação para melhor proteger seus cidadãos das espécies selvagens mais perigosas. “, continue.

Os autores destacam como deve-se ter cuidado para evitar a fragmentação do habitat para quaisquer espécies migratórias que ainda conseguem atravessar as áreas mais afetadas e consideram cuidadosamente os valores, preferências e motivações da população local antes de construir cercas de mitigação.

“No entanto, áreas de intensa pressão humana já produzem limites estritos em torno das áreas restantes de habitat natural e estratégias ousadas são imediatamente necessárias para conservar essas espécies, especialmente porque a pressão humana aumentará no futuro com a África experimentando um crescimento populacional. final do século “, conclui o professor associado Enrico Di Minin.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Helsinque. Original escrito por Riitta-Leena Inki. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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