Animais

Alimentar gatos internos apenas uma vez por dia pode melhorar a saúde

Traduzido de Science Daily

Você tem um gato que sempre parece com fome? Uma nova pesquisa da Universidade de Guelph sugere que você pode querer reduzir, e não aumentar, a frequência com que os alimenta.

Especialistas em nutrição animal do Ontario Veterinary College (OVC) da U of G e do Ontario Agricultural College (OAC) descobriram que alimentar gatos com uma grande refeição por dia pode ajudar a controlar a fome melhor do que alimentá-los várias vezes ao dia. dia.

A pesquisa, publicada na revista Mais um, revelou que os gatos que comiam uma refeição por dia ficavam mais satisfeitos, o que poderia resultar em menos mendigos.

Os resultados também sugerem que a redução da frequência de alimentação pode ajudar a reduzir o risco de obesidade, controlando o apetite dos gatos e fazendo com que comam menos – uma descoberta importante, visto que a obesidade é o problema nutricional mais comum que afeta os gatos.

“Essas descobertas podem ser uma surpresa para a comunidade veterinária e para muitos proprietários de gatos que foram informados de que seus animais precisam de várias pequenas refeições por dia”, disse o co-autor do estudo, Professor Adronie Verbrugghe, veterinário do Departamento de Estudos Clínicos de OVC. , que é especializada em animais de estimação. nutrição. “Mas esses resultados sugerem que essa abordagem tem benefícios.”

Pesquisas anteriores examinaram os efeitos da frequência das refeições sobre o comportamento de gatos, mas este estudo é o primeiro a usar uma abordagem abrangente que analisa os efeitos sobre os hormônios que suprimem o apetite, a atividade física, o gasto de energia e o uso de fontes de energia, disse a co-autora Professora Kate. Shoveller, especialista em nutrição animal do Departamento de Biociências Animais da Universidade de G.

“Não houve uma boa pesquisa para apoiar a abordagem de múltiplas refeições diárias de que muitos proprietários ouvem falar, então queríamos incluir alguns dados reais por trás das recomendações atuais de alimentação para garantir que fossem adequadas para gatos”, disse ele.

O estudo envolveu oito gatos domésticos de peso saudável com menos de cinco anos de idade. Cada gato foi exposto a ambos os regimes alimentares e a cada um por um total de três semanas, oferecendo a mesma dieta e quantidade em uma ou quatro refeições. Alguns dos gatos foram alimentados apenas pela manhã, enquanto os outros receberam a mesma quantidade em quatro refeições menores.

Os gatos foram equipados com monitores de atividade em arreios para medir sua atividade física voluntária. A ingestão alimentar foi registrada diariamente e o peso corporal foi medido semanalmente. Os pesquisadores também mediram o metabolismo dos gatos por meio da respiração e do sangue.

A atividade física foi maior em gatos alimentados quatro vezes ao dia, mas o gasto energético geral foi semelhante entre os grupos. Os pesos dos gatos em ambos os grupos não mudaram durante o período de estudo, independentemente do horário em que estavam se alimentando.

Os gatos que comiam apenas uma vez por dia apresentaram níveis mais elevados após as refeições dos três principais hormônios reguladores do apetite, sugerindo que estavam mais satisfeitos. Esses gatos também mostraram um quociente respiratório mais baixo em jejum, sugerindo que eles estavam queimando seus estoques de gordura, o que é fundamental para manter a massa corporal magra.

Gatos que comiam apenas uma refeição por dia também tinham um aumento maior de aminoácidos no sangue, o que significa que tinham mais proteína disponível para construir músculos e outras proteínas importantes. Isso é importante, pois muitos gatos perdem massa muscular com a idade, uma condição conhecida como sarcopenia.

“Fisiologicamente, faz sentido que a alimentação apenas uma vez por dia tenha benefícios”, disse Shoveller. “Quando você olha para a pesquisa em humanos, há evidências bastante consistentes de que existem resultados positivos para a saúde com jejum intermitente e aumento da saciedade.”

Mesmo os grandes felinos na natureza se envolvem em uma forma de jejum intermitente, observam os autores, festejando quando matam e jejuando antes da próxima.

Embora seus dados sugiram que comer uma vez por dia pode ser uma boa maneira de promover a saciedade e a massa corporal magra, os pesquisadores gostariam de fazer estudos mais longos.

“Esta abordagem é realmente mais uma ferramenta em um veterinário ou caixa de ferramentas do proprietário do gato para controlar o peso de um gato e manter seus animais felizes e saudáveis”, disse Verbrugghe, que é o presidente da Royal Canin Veterinary. Dietas em Nutrição Clínica Canina e Felina. “Mas sempre temos que olhar para cada animal individualmente e levar em consideração o estilo de vida do gato e do dono. Portanto, embora essa abordagem possa ser útil para promover a saciedade em alguns gatos, pode não ajudar outros.”

A pesquisa foi financiada com o apoio da Winn Feline Foundation e Simmons Pet Food.



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