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Abertura de dinossauro multifacetada reconstruída – ScienceDaily


Pela primeira vez na história, uma equipe de cientistas, liderada pela Universidade de Bristol, descreveu em detalhes a cloaca ou cloaca de um dinossauro, a abertura multiuso usada para defecar, urinar e se reproduzir.

Embora a maioria dos mamíferos possa ter aberturas diferentes para essas funções, a maioria dos animais vertebrados tem uma cloaca.

Embora agora saibamos muito sobre os dinossauros e sua aparência como criaturas emplumadas, escamosas e com chifres e até mesmo as cores que usavam, não sabemos nada sobre como é a abertura.

O Dr. Jakob Vinther da Escola de Ciências da Terra da Universidade de Bristol, junto com seus colegas Robert Nicholls, um paleoartista, e a Dra. Diane Kelly, uma especialista em pênis de vertebrados e sistemas copulatórios da Universidade de Massachusetts Amherst, descreveram agora a primeira ventilação região cloacal. de um pequeno dinossauro do tamanho de um labrador chamado Psittacosaurus, comparando-o às aberturas de animais vertebrados modernos que vivem na terra.

O Dr. Vinther disse: “Eu tomei conhecimento da cloaca há vários anos, tendo reconstruído os padrões de cores deste dinossauro usando um fóssil notável em exibição no Museu Senckenberg na Alemanha, que preserva claramente sua pele e padrões de cores.

“Demorou muito até que pudéssemos terminar porque ninguém se importou em comparar o exterior das aberturas de esgoto de animais vivos, então era um território amplamente desconhecido.”

O Dr. Kelly acrescentou: “Eles são realmente indescritíveis. Descobrimos que a ventilação parece diferente em muitos grupos diferentes de tetrápodes, mas na maioria dos casos não diz muito sobre o sexo de um animal.

“Essas características distintivas estão escondidas dentro da cloaca e, infelizmente, não estão preservadas neste fóssil.”

A cloaca é única em sua aparência, mas exibe características que lembram crocodilos vivos, como crocodilos e crocodilos, que são os parentes vivos mais próximos dos dinossauros e outras aves.

Os pesquisadores observam que as margens externas da cloaca são fortemente pigmentadas com melanina. Eles argumentam que essa pigmentação fornecia ao respiradouro uma função de exibição e sinalização, semelhante a babuínos vivos e algumas salamandras reprodutoras.

Os autores também especulam que os grandes lóbulos pigmentados em cada lado da abertura podem ter abrigado glândulas odoríferas almiscaradas, como visto em crocodilianos vivos.

Os pássaros são um dos poucos grupos de vertebrados que ocasionalmente exibem pistas visuais com a cloaca, que os cientistas agora podem estender aos ancestrais dos dinossauros do Mesozóico.

Robert Nicholls disse: “Como um paleoartista, foi absolutamente incrível ter a oportunidade de reconstruir uma das últimas características remanescentes sobre a qual nada sabíamos nos dinossauros.

“Saber que pelo menos alguns dinossauros estavam se comunicando dá aos paleoartistas uma liberdade empolgante para especular sobre uma ampla variedade de interações agora plausíveis durante o namoro dos dinossauros. É uma virada de jogo!”

Fonte da história:

materiais fornecido por Bristol University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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