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Abelha introduzida pode representar uma ameaça para as abelhas nativas


Um estudo da Curtin University descobriu que a introdução da abelha europeia pode levar ao declínio ou extinção da população de abelhas nativas quando as colônias competem pelas mesmas fontes de néctar e pólen em jardins urbanos e áreas de arbustos.

Postado em Biological Journal of Linnaean Society, a pesquisa descobriu que a competição entre as abelhas nativas e a abelha europeia introduzida pode ser particularmente intensa em jardins residenciais dominados por flores não nativas e ocorria quando as abelhas compartilhavam as mesmas preferências florais.

Nessas condições, parece que as abelhas europeias, que são forrageadoras muito abundantes e eficazes, com a capacidade de explorar uma ampla gama de flores, podem superar as abelhas nativas em recursos de néctar e pólen.

A autora principal, bolsista da Forrest Foundation, Miss Kit Prendergast, da Curtin School of Molecular and Life Sciences, disse que a pesquisa foi conduzida ao longo de dois anos em jardins urbanos e áreas de vegetação nativa na planície costeira de Swan em Perth, Austrália Ocidental, e revelou uma relação complexa entre os nativos e abelhas introduzidas.

“Nem todas as espécies de abelhas nativas foram afetadas, mas quando as abelhas nativas preferiram muitas das mesmas espécies de flores que as abelhas ou eram maiores no tamanho do corpo, o que significa que precisavam de mais comida, foi quando as abelhas tiveram um impacto negativo sobre as abelhas nativas”, disse a Srta. Prendergast. dizendo.

“Isso ocorre devido à competição de recursos, onde as abelhas tiveram mais sucesso em explorar os recursos alimentares das flores, sem deixar néctar e pólen suficientes para sustentar as populações de abelhas nativas.

Ao contrário das abelhas nativas, as abelhas são encontradas em colônias de dezenas de milhares de indivíduos e são melhores em dizer aos outros membros da colônia onde estão os canteiros de flores. Essa comunicação é feita através do uso de uma combinação de movimentos e vibrações conhecida como “dança do balanço” e o uso de essências.

“A competição com as abelhas foi particularmente feroz em jardins residenciais, onde há proporções mais baixas de flores silvestres nativas do que nossas abelhas nativas co-evoluíram para alimentação”, disse a Sra. Prendergast.

“Este impacto da competição com uma abelha introduzida silvestre, domesticada e superabundante, quando combinada com as pressões de perda de habitat em decorrência do aumento da urbanização e da agricultura, principalmente a pecuária, coloca algumas espécies de abelhas nativas em perigo de extinção ou mesmo extinção. “

Miss Prendergast disse que o plantio de mais plantas com flores, particularmente aquelas preferidas por espécies vulneráveis ​​de abelhas nativas, pode ajudar a evitar que seu número diminua. Controlar a densidade das abelhas também seria essencial para reduzir a pressão sobre as abelhas nativas vulneráveis.

“As abelhas nativas são uma parte integrante e importante de qualquer ecossistema, mesmo no hotspot de biodiversidade do sudoeste da Austrália, onde nossa pesquisa foi realizada”, disse a Sra. Prendergast.

“As abelhas europeias foram introduzidas em todo o mundo e representam uma ameaça adicional para muitas espécies de abelhas nativas que já estão em risco de declínio ou mesmo de extinção devido à crescente urbanização.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Curtin University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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