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A vacina protege os animais contra o vírus Powassan transmitido por carrapatos, uma doença infecciosa emergente – ScienceDaily


Cientistas do Instituto Wistar desenvolveram e testaram a primeira vacina de DNA sintético de seu tipo contra o vírus Powassan (POWV), visando partes da proteína do envelope do vírus. POWV, uma doença transmitida por carrapatos que reaparece rapidamente, foi relatada como fatal em 10% das pessoas infectadas, com consequências neurológicas prejudiciais, como encefalite e meningite. Esta nova vacina candidata POWV, descrita em um artigo publicado hoje na PLOS Neglected Infectious Diseases, é uma das muitas descobertas de vacinas de DNA para doenças infecciosas emergentes que estão sendo desenvolvidas pelo Wistar Institute Center for Vaccines and Immunotherapy.

Ao contrário da doença de Lyme amplamente reconhecida, POWV causa uma doença infecciosa pouco conhecida e potencialmente fatal que é transmitida por picadas de carrapatos durante o outono e a primavera. POWV é um vírus RNA que pertence à família dos flavivírus, como o vírus Zika, mas é transmitido às pessoas por meio de carrapatos, e não de mosquitos.

A transmissão pode ocorrer rapidamente e os sintomas, incluindo febre tipo gripe, dores no corpo, erupções cutâneas e dores de cabeça podem ocorrer a qualquer momento durante o período de incubação de 1 a 4 semanas. Embora ainda seja considerado relativamente raro, nos últimos anos o número de casos relatados de pessoas que adoeceram com o vírus Powassan aumentou na América do Norte, incluindo a infecção pelo ex-senador dos Estados Unidos Kay Hagan, que contraiu o vírus Powassan e morreu em causa da doença. Não existem vacinas ou terapias disponíveis para tratar ou prevenir esta infecção emergente.

Kar Muthumani, Ph.D., ex-professor associado e diretor do Laboratório de Doenças Infecciosas Emergentes do Wistar Institute, e principal autor do estudo, colaborou com o laboratório de David B. Weiner, Ph.D., vice-presidente executivo e diretor do Centro Wistar de Vacinas e Imunoterapia, para projetar e testar esta vacina de DNA sintético.

A eficácia desta vacina foi avaliada em estudos pré-clínicos que mostram que uma única imunização desencadeou amplas respostas imunes de células T e B em camundongos semelhantes às induzidas naturalmente em indivíduos infectados com POWV, e que a imunidade induzida por vacina forneceu proteção em um desafiar modelo animal com POWV. .

“A proteção significativa em camundongos demonstrada por nossa vacina é muito encorajadora e apóia fortemente a importância dessa abordagem de vacina para estudos posteriores”, disse Muthumani.

Residentes e visitantes em áreas endêmicas de POWV são considerados em risco de infecção, especialmente durante o trabalho ao ar livre e atividades recreativas. Nos Estados Unidos, casos de doença POWV foram relatados nos estados do nordeste e na região dos Grandes Lagos.

“Dado o risco de complicações sérias de POWV e o aumento de 300% na incidência de infecção por POWV nos últimos 16 anos, continuaremos os esforços para avançar esta vacina candidata para doenças infecciosas emergentes urgentemente necessária para a clínica.” Weiner disse.

Fonte da história:

materiais fornecido por Instituto Wistar. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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