Animais

A ‘televisão’ ultravioleta para animais nos ajuda a entendê-los melhor


Cientistas da Universidade de Queensland desenvolveram uma tela ultravioleta de “televisão” projetada para ajudar os pesquisadores a entender melhor como os animais veem o mundo.

Até agora, monitores padrão em dispositivos como televisores ou telas de computador têm sido usados ​​para exibir estímulos visuais em estudos de visão animal, mas nenhum foi capaz de testar a visão ultravioleta, a capacidade de ver comprimentos de onda de luz menores que 400 nanômetros.

O Dr. Samuel Powell, do Laboratório Marshall no Queensland Brain Institute, disse que esta nova tecnologia ajudará a revelar os segredos da visão em todos os tipos de animais, incluindo peixes, pássaros e insetos.

“As televisões humanas geralmente usam três cores (vermelho, verde e azul) para criar imagens, mas nossas telas recém-desenvolvidas têm cinco, incluindo violeta e ultravioleta”, disse o Dr. Powell.

“Com essa tela, agora é possível mostrar aos animais formas simples, testar sua capacidade de diferenciar cores ou sua percepção de movimento por meio de padrões de pontos em movimento.

“Carinhosamente chamamos de ‘UV-TV’, mas duvido que alguém queira uma em sua casa!

“Você teria que usar óculos escuros e protetor solar enquanto olha para ele, e a resolução é bem baixa (8 por 12 pixels em uma área de 4 por 5 centímetros), então não espere ver o Netflix em UV tão cedo.

“Esta resolução muito baixa é suficiente para mostrar padrões de pontos para testar a percepção dos peixes, no que é conhecido como um teste de Ishihara, que seria familiar para qualquer um que fez o teste de daltonismo.”

“Neste teste, os humanos lêem um número oculto em um monte de pontos coloridos, mas como os animais não podem ler os números para nós, eles são treinados para bicar o ‘ponto ímpar’ em um campo de pontos coloridos diferentes.”

A Dra. Karen Cheney, da UQ School of Biological Sciences, disse que essa tecnologia permitirá aos pesquisadores ampliar nossa compreensão da biologia animal.

“Existem muitos padrões de cores na natureza que são invisíveis para nós porque não podemos detectar os raios ultravioleta”, disse o Dr. Cheney.

“As abelhas usam padrões ultravioleta nas flores para localizar o néctar, por exemplo, e os peixes podem reconhecer indivíduos usando padrões faciais ultravioleta.

“Recentemente, começamos a estudar a visão do peixe-palhaço ou do peixe-anêmona, também conhecido como Nemo, que, ao contrário dos humanos, tem uma visão sensível aos raios ultravioleta.

“Nossa pesquisa já mostra que listras brancas em peixes-palhaço também refletem os raios ultravioleta, então acreditamos que os sinais de cor ultravioleta podem ser usados ​​para reconhecer uns aos outros e podem estar envolvidos na sinalização do domínio dentro de seu grupo social.

“Quem sabe que outras descobertas podemos fazer agora sobre como certos animais se comportam, interagem e pensam.

“Essa tecnologia nos permite entender como os animais veem o mundo, o que nos ajuda a responder perguntas importantes sobre o comportamento animal.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Queensland. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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