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A reconstrução pioneira da paisagem pré-histórica revela que os primeiros dinossauros viveram em ilhas tropicais


Um novo estudo usando tecnologia de ponta lançou uma luz surpreendente sobre o antigo habitat onde alguns dos primeiros dinossauros vagavam pelo Reino Unido há cerca de 200 milhões de anos.

A pesquisa, liderada pela Universidade de Bristol, examinou centenas de dados antigos e novos, incluindo literatura histórica que descreve vividamente a paisagem como uma “paisagem de ilhas de calcário como os Everglades da Flórida” varridas por tempestades poderosas o suficiente para “espalhar seixos, rolar fragmentos de marga, ossos e dentes quebrados. “

As evidências foram cuidadosamente coletadas e digitalizadas para que pudessem ser usadas para gerar pela primeira vez um mapa 3D mostrando a evolução de um ambiente de estilo caribenho, que foi o lar de pequenos dinossauros, animais semelhantes a lagartos e alguns dos primeiros mamíferos.

“Ninguém havia coletado todos esses dados antes. Esses pequenos dinossauros e animais semelhantes a lagartos costumavam viver em uma paisagem desértica, mas isso fornece a primeira evidência padronizada para apoiar a teoria de que eles viveram juntos em ilhas tropicais inundadas.” , disse Jack Lovegrove, principal autor do estudo publicado hoje em Jornal da Sociedade Geológica.

O estudo reuniu todos os dados sobre a sucessão geológica medida em Bristol nos últimos 200 anos, de pedreiras, trechos de estradas, falésias e poços, e gerou um modelo topográfico 3D da área para mostrar a paisagem antes da enchente Rhaetian. e pelos próximos 5 milhões de anos, conforme o nível do mar subisse.

No final do período Triássico, o Reino Unido estava próximo ao Equador e desfrutava de um clima mediterrâneo quente. O nível do mar estava alto, pois um grande mar, o oceano Rético, inundou a maior parte da terra. O oceano Atlântico começou a se dividir entre a Europa e a América do Norte, fazendo com que o nível da terra caísse. Na área do Canal de Bristol, o nível do mar estava 100 metros mais alto do que hoje.

Áreas altas como Mendip Hills, um cume através de Clifton Downs em Bristol e as colinas de South Wales espiavam através da água, formando um arquipélago de 20 a 30 ilhas. As ilhas eram feitas de calcário que rachava e rachava com a chuva, formando sistemas de cavernas.

“O processo foi mais complicado do que simplesmente desenhar as linhas costeiras antigas em torno da atual linha de contorno de 100 metros, porque conforme o nível do mar subia, todos os tipos de falhas de pequena escala ocorriam. As linhas costeiras desceram em muitos lugares à medida que aumentava o nível do mar ” disse Jack, que está estudando Paleontologia e Evolução.

As descobertas permitiram uma maior compreensão do tipo de ambiente habitado pelo Thecodontosaurus, um pequeno dinossauro do tamanho de um cachorro de tamanho médio com cauda longa, também conhecido como dinossauro Bristol.

O coautor Professor Michael Benton, professor de Paleontologia de Vertebrados da Universidade de Bristol, disse: “Eu estava interessado em fazermos este trabalho para tentar descobrir como era a paisagem antiga no Triássico Superior. O Thecodontosaurus viveu em vários deles ilhas, incluindo aquela por onde passa Clifton Downs, e queríamos entender o mundo que ela ocupava e por que os dinossauros em diferentes ilhas mostram algumas diferenças. Talvez eles não soubessem nadar muito bem. “

“Também queríamos ver se esses primeiros habitantes da ilha estavam mostrando algum dos efeitos da vida na ilha”, disse o co-autor, Dr. David Whiteside, pesquisador associado da Universidade de Bristol.

“Nas ilhas de hoje, os animais de tamanho médio costumam ser anões porque há menos recursos, e encontramos isso no caso do arquipélago de Bristol. Além disso, encontramos evidências de que as pequenas ilhas foram ocupadas por um pequeno número de espécies. Enquanto o ilhas maiores, como a Ilha de Mendip, poderiam abrigar muito mais. “

O estudo, realizado com o British Geological Survey, demonstra o nível de detalhe que pode ser extraído de informações geológicas usando ferramentas analíticas modernas. O novo mapa ainda mostra como a Ilha de Mendip foi inundada passo a passo, com o nível do mar subindo alguns metros a cada milhão de anos, até que foi quase totalmente inundada 100 milhões de anos depois, no Cretáceo.

O co-autor, Dr. Andy Newell, do British Geological Survey, disse: “Foi ótimo trabalhar neste projeto porque os modelos 3D da crosta terrestre podem nos ajudar a entender muito sobre a história da paisagem e também onde encontrar recursos hídricos. No Reino Unido, temos este rico recurso de dados históricos de mineração e outros desenvolvimentos, e agora temos as ferramentas computacionais para fazer modelos complexos, mas precisos. “


Traduzido de Science Daily

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