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A previsão precisa dos riscos à saúde das populações de baleias assassinas pode depender da observação das variações individuais em sua dieta.

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Um novo estudo da Universidade McGill sugere que algumas baleias assassinas islandesas têm concentrações muito altas de PCBs (bifenilos policlorados) em sua gordura. Mas parece que outras baleias assassinas na mesma população têm níveis de PCB muito mais baixos. Depende principalmente do que comem.

Os PCBs eram produtos químicos industriais proibidos há décadas, depois que se descobriu que afetavam a saúde humana e da vida selvagem. Mas porque eles se degradam muito lentamente após serem liberados no meio ambiente e ainda se acumulam nos corpos dos mamíferos marinhos.

Depois de coletar biópsias de pele e gordura de 50 baleias assassinas na Islândia, os pesquisadores descobriram uma variação considerável nas concentrações e perfis de contaminantes na população. As baleias assassinas que consumiam uma dieta mista de mamíferos marinhos (como focas ou outros mamíferos marinhos, como botos) e peixes (principalmente arenque) tinham concentrações de PCBs na gordura que eram em média até 9 vezes maiores do que as do assassino. baleias que comem principalmente peixes. Esta descoberta contradiz inesperadamente pesquisas anteriores que encontraram níveis relativamente baixos de PCBs em baleias assassinas islandesas. Os pesquisadores argumentam que as avaliações futuras do status das populações de orcas devem levar em consideração um fator anteriormente esquecido: variações individuais nas fontes de alimentos que podem levar a riscos elevados para a saúde devido à exposição aos PCBs para algumas pessoas nas populações mundiais. predador marinho.

Excedendo os limites de toxicidade conhecidos

“As baleias assassinas são os predadores marinhos por excelência e, por estarem no topo da teia alimentar, estão entre os animais mais contaminados do planeta”, explica Melissa McKinney, professora assistente do Departamento de Ciências de Recursos. McGill Naturals e Canadá Pesquisa. Cadeira de Mudança Ecológica e Estressores Ambientais. Ela é a autora principal do estudo, que foi publicado recentemente na Environmental Science and Technology.

“As concentrações de PCB que encontramos nas baleias que comeram uma dieta mista excederam todos os limites de toxicidade conhecidos e provavelmente afetam seus sistemas imunológico e reprodutivo, colocando sua saúde em risco.”

“O próximo passo para nós é avaliar a proporção de mamíferos marinhos na dieta dessas baleias assassinas islandesas e outras baleias assassinas do Atlântico Norte”, acrescenta Anaïs Remili, primeira autora do estudo e candidata a doutorado no Departamento de Ciências dos Recursos Naturais de McGill . “Também planejamos reunir um grande conjunto de dados de poluentes sobre as baleias assassinas no Oceano Atlântico para contribuir com seus esforços de conservação, quantificando os riscos potenciais à saúde.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade McGill. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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