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A poluição do ar por incêndios florestais afeta a capacidade de observar pássaros

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À medida que o ar enfumaçado se torna mais comum durante a temporada de incêndios florestais em Washington, muitos entusiastas da vida selvagem se perguntam: O que acontece com os pássaros?

Poucos estudos analisaram os impactos da fumaça de incêndios florestais nos animais, quanto mais nos pássaros. E, à medida que Washington e a grande costa oeste continuam a experimentar incêndios florestais mais massivos e ar enfumaçado, compreender como os pássaros são afetados pela fumaça e como a poluição do ar pode influenciar nossa capacidade de detectar pássaros são fatores importantes para a conservação dos pássaros.

Pesquisadores da Universidade de Washington agora dão uma primeira olhada na probabilidade de observar pássaros comuns à medida que a poluição do ar piora durante as temporadas de incêndios florestais. Eles descobriram que a fumaça prejudicava a capacidade de detectar mais de um terço das espécies de pássaros estudadas no estado de Washington durante um período de quatro anos. Às vezes, a fumaça dificultava a observação dos pássaros, enquanto outras espécies eram mais fáceis de detectar quando havia fumaça. Os resultados foram publicados no dia 29 de junho na revista. Aplicações ornitológicas.

“Queremos saber como a fumaça do incêndio afeta pássaros e outros animais selvagens, e este estudo é um ótimo lugar para começar”, disse a autora principal Olivia Sanderfoot, doutoranda na Faculdade de Ciências Florestais e Ambientais da Universidade da Califórnia. Washington. “A fumaça claramente tem um impacto na detecção da vida selvagem, e isso não foi explorado de forma adequada na literatura até agora. Agora sabemos que a poluição da fumaça afeta especificamente nossas observações de pássaros e nossa capacidade de detectá-los.”

Os pesquisadores combinaram dados do eBird, um programa de ciência cidadã online administrado pelo Laboratório de Ornitologia Cornell, com dados publicamente disponíveis de uma extensa rede de monitores de qualidade do ar em todo o estado de Washington. Eles foram capazes de analisar como partículas finas, conhecidas como PM2.5 e um marcador de poluição por fumaça, afetaram a probabilidade de observar 71 espécies de pássaros comuns durante as temporadas de incêndios florestais de 2015-2018. Concentrações mais altas de fumaça afetaram as chances de observar 37%, ou 26, das espécies de aves incluídas no estudo.

Dezesseis das espécies de pássaros foram mais difíceis de observar com mais fumaça de incêndio florestal, descobriu o estudo. Isso inclui abutres, gansos do Canadá, duas espécies de gaivotas, águias americanas e várias outras aves de rapina. Muitos desses pássaros são vistos circulando acima do solo, então não é surpreendente que as pessoas tenham mais dificuldade em avistá-los em dias de fumaça, disseram os autores. No entanto, 10 espécies adicionais eram mais fáceis de observar quando as concentrações de fumaça eram mais altas. Estes incluem três tipos de toutinegras, Cedar Waxwing, Spotted Towhee e California Quail.

As razões para isso não são claras e estão fora do escopo deste estudo, mas os autores apresentam algumas hipóteses para exploração futura. Pode ser que a visibilidade reduzida devido à fumaça esteja empurrando alguns pássaros ainda mais para o chão, onde podem ser vistos e ouvidos com mais facilidade. Ou, como a fumaça faz com que as aves de rapina se desloquem, isso pode aliviar a pressão sobre algumas aves canoras e torná-las mais ativas e, portanto, mais detectáveis ​​pelas pessoas.

“Essas mudanças comportamentais são todas hipotéticas e esperamos que os pesquisadores as acompanhem porque temos muito a aprender sobre como a fumaça afeta a vida selvagem”, disse Sanderfoot.

Os esforços de conservação e manejo são baseados na capacidade de observar animais na natureza, e não é diferente para os pássaros. A poluição do ar claramente desempenha um papel na detecção de animais, e este artigo argumenta que deve ser considerada em conjunto com outros fatores, como hora do dia, temperatura e precipitação, que podem influenciar as observações dos animais.

“Se vemos ou ouvimos pássaros com mais ou menos frequência devido à fumaça, isso também afeta as inferências mais importantes que fazemos em termos de como certas populações de pássaros estão se saindo”, disse a autora principal Beth Gardner, professora associada da Faculdade de Meio Ambiente e Ciências Florestais. . “Queremos fazer essa parte bem, então devemos primeiro entender o efeito da poluição do ar em como vemos os pássaros na natureza.”

Os pesquisadores escolheram um período de estudo de quatro anos que incluiu alguns verões em que a fumaça de incêndios florestais era densa em partes do estado e outros verões em que a fumaça era insignificante. Todas as espécies incluídas no estudo devem ter pelo menos 750 observações registradas durante o primeiro ano (2015), e todas as observações utilizadas foram dentro de aproximadamente 20 milhas (32 quilômetros) de um monitor de qualidade do ar em Washington.

Os dados da catastrófica temporada de incêndios florestais de 2020 não fizeram parte desta análise, embora a qualidade do ar durante esse período tenha sido pior do que em qualquer um dos anos de estudo. Como temporadas extremas de incêndios florestais como 2020 se tornam mais comuns, é importante considerar a influência de eventos como esses em estudos futuros, disseram os pesquisadores.

Esta pesquisa foi apoiada pela National Science Foundation e o McIntire-Stennis Cooperative Forestry Research Program do Instituto Nacional de Alimentos e Agricultura do USDA.

Fonte da história:

Materiais fornecido por universidade de Washington. Original escrito por Michelle Ma. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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