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A mudança climática reduz a abundância e diversidade de abelhas selvagens

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As abelhas silvestres são mais afetadas pelas mudanças climáticas do que por alterações em seus habitats, de acordo com uma equipe de pesquisadores liderada pela Penn State. Os resultados sugerem que abordar apenas as questões de uso da terra não será suficiente para proteger esses polinizadores importantes.

“Nosso estudo descobriu que o fator mais crítico que influencia a abundância das abelhas selvagens e a diversidade das espécies é o clima, especialmente a temperatura e a precipitação”, disse Christina Grozinger, distinta professora de entomologia e diretora do Centro de Pesquisa de Polinizadores. , Estado de Penn. “No nordeste dos Estados Unidos, as tendências passadas e as previsões futuras mostram uma mudança no clima com invernos mais quentes, chuvas mais intensas no inverno e na primavera e temporadas de cultivo mais longas com temperaturas máximas mais altas. Em quase todas as nossas análises, essas as condições foram associadas à abundância de abelhas selvagens, sugerindo que as mudanças climáticas representam uma ameaça significativa para as comunidades de abelhas selvagens. “

De acordo com Melanie Kammerer, uma estudante graduada em entomologia na Penn State, poucos estudos consideraram os efeitos do clima e do uso da terra nas abelhas selvagens.

“Achamos que era um descuido porque, como muitos organismos, as abelhas estão experimentando perda de habitat e mudanças climáticas simultaneamente”, disse ele. “Observando os dois fatores no mesmo estudo, pudemos comparar a importância relativa desses dois estressores.”

Para conduzir seu estudo, os pesquisadores analisaram um conjunto de dados do Levantamento Geológico dos Estados Unidos de 14 anos sobre a ocorrência de abelhas selvagens em mais de 1.000 locais em Maryland, Delaware e Washington, DC, examinando especificamente como diferentes espécies de abelhas e As comunidades respondem ao uso da terra e aos fatores climáticos.

“Para realmente compreender os efeitos do tempo e do clima, especialmente à medida que os padrões climáticos se tornam mais variáveis ​​com as mudanças climáticas, precisamos usar esses conjuntos de dados muito grandes e de longo prazo”, disse Grozinger. “Esperamos que nosso estudo, e outros semelhantes, ajudem a promover a coleta e integração desses conjuntos de dados para pesquisas futuras.”

Usando mapas de cobertura da terra e modelos espaciais, a equipe descreveu a paisagem ao redor de cada um dos locais de amostragem, incluindo o tamanho do habitat e os recursos florais e de nidificação disponíveis. Os resultados da equipe aparecem hoje (12 de janeiro) em Biologia da mudança global. Finalmente, os pesquisadores compilaram um grande conjunto de variáveis ​​climáticas e usaram modelos de aprendizado de máquina para identificar as variáveis ​​mais importantes e quantificar seus efeitos sobre as abelhas selvagens.

“Descobrimos que os padrões de temperatura e precipitação são condutores muito importantes das comunidades de abelhas selvagens em nosso estudo, mais importantes do que a quantidade de habitat adequado ou recursos florais e de nidificação na paisagem”, disse Kammerer.

Curiosamente, acrescentou Grozinger, as diferentes espécies de abelhas foram as mais afetadas pelas diferentes condições meteorológicas. Por exemplo, disse ele, as áreas com mais chuva tiveram menos abelhas na primavera.

“Acreditamos que a chuva limita a capacidade das abelhas da primavera de coletar alimentos para seus filhotes”, disse Grozinger. “Da mesma forma, um verão muito quente, o que poderia reduzir as plantas com flores, foi associado a menos abelhas no verão no próximo ano.”

Além disso, os invernos quentes levaram à redução do número de algumas espécies de abelhas.

“Este resultado é consistente com estudos que mostram que, com um início mais precoce da primavera, os adultos que hibernam apresentam maior perda de peso e mortalidade antes da emergência e vidas mais curtas após a emergência”, disse Grozinger.

Kammerer observou que essas mudanças climáticas devem piorar nos próximos anos.

“No futuro, espera-se que invernos quentes e verões longos e quentes ocorram com mais frequência, o que esperamos ser um sério desafio para as populações de abelhas selvagens”, disse ele. “Estamos apenas começando a entender as muitas maneiras pelas quais o clima influencia as abelhas, mas para conservar esses polinizadores essenciais, devemos descobrir quando, onde e como as mudanças climáticas interrompem os ciclos de vida das abelhas, e devemos parar de considerar os fatores estressores únicos para quantificar múltiplas pressões potencialmente interativas nas comunidades de abelhas selvagens. “

De acordo com os pesquisadores, o estudo faz parte de seu projeto maior Beescape, que permite às pessoas, incluindo agricultores, conservacionistas e jardineiros, explorar a qualidade da paisagem em seu local e, potencialmente, fazer ajustes para melhorar as condições para as abelhas. Dadas suas novas descobertas, os pesquisadores planejam expandir o Beescape para incluir as condições meteorológicas e climáticas.

Outros autores do artigo incluem Sarah Goslee, ecologista, Serviço de Pesquisa Agrícola do Departamento de Agricultura dos EUA; Margaret Douglas, professora assistente de estudos ambientais, Dickinson College; e John Tooker, professor de entomologia, Penn State.

O Instituto Nacional de Alimentos e Agricultura do Departamento de Agricultura dos EUA, a Food and Agriculture Research Foundation e a College of Agricultural Sciences e o Programa de Pós-Graduação Intercollegiate em Ecologia da Penn State apoiaram esta pesquisa.

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Traduzido de Science Daily

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