Animais

A modelagem por computador mostra que a redução de atrativos é mais eficaz para manter os ursos afastados


Os conservacionistas há muito alertam sobre os perigos associados aos ursos se acostumarem com a vida em áreas urbanas. No entanto, parece que a mensagem não chegou a todos.

As notícias continuam cobrindo situações aparentemente semelhantes: um urso em busca de comida entra em uma vizinhança, encontra facilmente alimentos de alto valor e se recusa a sair. A história muitas vezes termina quando os funcionários da conservação são forçados a sacrificar o animal por razões de segurança pública.

Agora, um novo estudo realizado por pesquisadores de sustentabilidade no Irving K. Barber College of Science usa modelagem de computador para analisar as melhores estratégias para reduzir o conflito entre humanos e ursos.

“Isso acontece o tempo todo e, infelizmente, os humanos quase sempre são os culpados”, diz a co-autora do estudo, Dra. Lael Parrott.

Buscando reduzir o número de conflitos, o Dr. Parrott e uma equipe de pesquisadores, incluindo o aluno de mestrado Luke Crevier, construíram um modelo de computador para simular as viagens dos ursos dentro de uma determinada área urbana.

Seu objetivo era encontrar a melhor maneira de manter os ursos afastados.

Usando o município turístico de Whistler como sua área de pesquisa, a equipe fez parceria com a Margo Supplies, uma empresa de soluções de tecnologia de gerenciamento de vida selvagem sediada em High River, Alberta. Usando modelos de computador baseados em agentes, os pesquisadores foram capazes de simular o movimento dos ursos negros dentro e ao redor de Whistler, identificando atrativos potenciais que os atraem.

“Nosso modelo nos permite inserir grandes quantidades de dados, incluindo as características espaciais da paisagem, padrões de movimento coletados de rastreamento GPS de ursos reais e outras informações importantes para criar essencialmente uma paisagem virtual”, diz Crevier.

O problema, ele acrescenta, é que os ursos são atraídos pelo que os pesquisadores chamam de alimentos antropogênicos: fontes de alimentos facilmente acessíveis, como lixo humano, bagas ou frutas.

“Fomos capazes de rastrear os modelos de urso enquanto eles se moviam pela paisagem e interagiam com diferentes células no software que representavam alimentos antrópicos, vegetação e impedimentos humanos. A capacidade de inserir todos esses proxies nos permitiu entender melhor onde eles estão roaming, por que., e tente estratégias diferentes dentro da simulação para encontrar a maneira mais eficaz de mantê-los fora. “

Os resultados do estudo reforçaram as expectativas da equipe de que o uso conjunto de redução de atrativos e estratégias de dissuasão humana era a maneira mais eficaz de manter os ursos afastados. Nos casos em que apenas uma estratégia pode ser aplicada, a redução do atrativo foi a mais eficaz.

“Esses resultados confirmam que as estratégias de gerenciamento mais amplamente utilizadas são, de fato, as mais eficazes”, explica Crevier. “O que foi realmente interessante foi como o modelo nos permitiu identificar atrativos que não poderiam ser considerados, como lixo humano ou grandes quantidades de frutas em terras privadas dentro dos limites da cidade.”

A inteligência e a memória de um urso são, em grande parte, os motivos pelos quais reduzir a disponibilidade de alimentos antropogênicos é considerado mais eficaz do que as estratégias de manejo reativas que visam deter os ursos, quando usadas isoladamente.

“Usar impedimentos, como caçadores de ursos, pode ser eficaz temporariamente, pois o urso entrará em pânico e fugirá, mas não desaparecerá por muito tempo”, explica o Dr. Parrott. “Eles vão se lembrar de ter ficado com medo, mas as lembranças de uma boa comida vão superar o medo.”

Embora Whistler tenha sido selecionado como local de estudo devido ao grande número de ursos-negros que se aventuram na cidade, Crevier diz que esse mesmo tipo de modelo pode ser usado para comunidades no Canadá que enfrentam problemas semelhantes.

“O bom desse modelo é que ele nos permite ver como diferentes estratégias de manejo interagem entre si, e esse tipo de modelo também pode ser aplicado para entender melhor os movimentos de outros grandes predadores, como pumas ou lobos”, acrescenta. .

Dr. Parrott enfatiza que é importante aprender a conviver com a vida selvagem de forma segura para todos, incluindo os animais. Embora algumas pessoas possam não pensar duas vezes antes de um urso da vizinhança ser destruído, a prática tem implicações de longo alcance.

“Sabemos que os ursos que costumam entrar nas comunidades são geralmente ursos juvenis ou ursos fêmeas com filhotes, porque os machos grandes já têm todos os ‘lugares bons’ e estabeleceram seus territórios”, explica. “Isso é motivo de preocupação porque significa que as fêmeas estão ensinando a seus filhotes técnicas para acessar alimentos antropogênicos. Também significa que esses são os ursos que são sacrificados com mais frequência, então estamos eliminando seletivamente uma parte específica de sua população.

Os resultados deste estudo e modelos baseados em agentes semelhantes fornecem aos conservacionistas outra ferramenta na caixa de ferramentas para ajudar as comunidades a reduzir o número de ursos que entram nas áreas urbanas, em última análise, reduzindo o número de ursos, destruindo e reduzindo essas tendências problemáticas. “

Este estudo, publicado recentemente em Modelagem ecológica, foi financiado por um subsídio de compromisso do Conselho de Pesquisa de Ciências Naturais e Engenharia do Canadá.


Traduzido de Science Daily

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