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À medida que avistamentos recentes de baleias emaranhadas aumentam o alarme, os cientistas dizem que a contagem anual de carcaças de baleias francas é um péssimo trabalho de indicar o número real de mortes.


Um estudo coautorizado por cientistas do Aquário da Nova Inglaterra descobriu que as mortes conhecidas de baleias francas do Atlântico Norte em perigo crítico representam uma fração do número real de mortes. Isso ocorre quando a morte de um filhote e os avistamentos recentes de baleias francas emaranhadas no sudeste dos Estados Unidos dão o alarme.

O estudo, publicado este mês em Ciência e prática da conservação, analisou a mortalidade enigmática de baleias francas. A mortalidade criptográfica refere-se a mortes resultantes de atividades humanas que não resultam em um cadáver observado. Os autores do estudo combinaram dados sobre encontros de baleias, saúde animal, ferimentos graves e necropsias do banco de dados de identificação do North Atlantic Whale Consortium com curadoria do New England Aquarium com o banco de dados de ferimentos graves e mortalidade do National Marine Fisheries Service. Os cientistas concluíram que as mortes conhecidas de espécies criticamente ameaçadas de extinção representaram apenas 36% de todas as mortes estimadas entre 1990 e 2017.

“Nosso trabalho mostrou que 83% das baleias francas identificadas ficaram emaranhadas uma ou mais vezes em equipamentos de pesca, e um número crescente desses eventos resulta em ferimentos graves ou emaranhamentos complexos aos quais as baleias sobrevivem inicialmente. Mas sabemos que sua saúde está comprometido e eles eventualmente sucumbem e afundam após a morte “, disse Amy Knowlton, cientista sênior do Anderson Cabot Center for Ocean Life do Aquarium.

O estudo, liderado por Richard Pace e Rob Williams e coautorado por Knowlton, Heather Pettis, cientista associado do aquário da New England e o cientista emérito Scott Kraus, determinou que vários fatores interagem para causar uma subcontagem da mortalidade de mamíferos marinha causada por humanos. . Primero, para que se pueda determinar una mortalidad causada por el hombre, el cadáver de una ballena debe flotar o vararse, ser detectado antes de que ocurra la descomposición o el carroñeo, evaluarse para determinar la causa de la muerte y luego hacer que se informe o resultado. Na ausência de qualquer uma dessas etapas, as informações sobre a causa da mortalidade podem ser facilmente perdidas.

Além disso, várias baleias francas foram observadas emaranhadas ou feridas por impactos de barcos e nunca mais foram vistas. Isso sugere que eles morreram e seus corpos não foram descobertos.

“Há muito tempo sabemos que o número de carcaças de baleias francas detectadas não se alinha com o número de baleias que desaparecem dos registros de avistamentos”, disse Pettis. “Só desde 2013, documentamos 40 baleias francas vistas gravemente feridas como resultado de acidentes de barco e emaranhamentos que desapareceram após o ferimento. Este estudo nos permitiu quantificar o quão sub-representadas as mortes de verdadeiras baleias francas são quando dependemos apenas de carcaças. Observado . “

A população estimada de baleias francas no Atlântico Norte é de pouco mais de 350 baleias. As baleias francas são uma das espécies de baleias grandes mais ameaçadas do mundo, enfrentando sérias ameaças contínuas de barcos e equipamentos de pesca. No mês passado, um filhote de baleia franca foi morto em uma aparente colisão com um barco e duas baleias francas foram vistas presas em equipamentos de pesca. Um barco de pesca esportiva atropelou e matou o bezerro na área de parto na costa da Flórida em 12 de fevereiro. O bezerro foi o primogênito do Infinity (Catálogo nº 3230), que também sofreu ferimentos consistentes com um acidente de navio. O Catálogo nº 1803, um homem de 33 anos, foi visto severamente emaranhado na costa da Geórgia e Flórida em meados de janeiro, e em 18 de fevereiro, Cottontail (Catálogo nº 3920) foi visto emaranhado e emaciado na costa da Flórida. Coelho, um menino de 11 anos, foi visto pela primeira vez enredado no sul da Nova Inglaterra no outono passado. Em ambos os casos, os esforços de desenredamento não tiveram sucesso e essas baleias provavelmente morrerão.

“Esses problemas sérios podem ser evitados com mudanças regulatórias e um compromisso da indústria pesqueira e dos governos dos Estados Unidos e Canadá de fazer mais para enfrentar esta ameaça”, disse Knowlton.

Por 40 anos, o Programa de Pesquisa da Baleia Franca do Aquário estudou extensivamente essa espécie criticamente ameaçada de extinção. Os cientistas se concentram no trabalho baseado em soluções, colaborando com os pescadores em novas técnicas para reduzir complicações mortais nas artes de pesca, facilitando a comunicação na indústria marítima para reduzir batidas de navios e trabalhando com legisladores em nível local., Nacional e internacionalmente para desenvolver a ciência. proteções baseadas em baleias.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Aquário da Nova Inglaterra. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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