Animais

A luz brilhante bloqueia pássaros de olhos grandes de paisagens alteradas pelo homem


Uma nova pesquisa mostra que a luz ofuscante em paisagens alteradas pelo homem, como pastagens e campos agrícolas, pode agir como uma barreira para pássaros de olhos grandes, potencialmente contribuindo para seu declínio.

Pesquisadores do Museu de História Natural da Flórida encontraram fortes ligações entre o tamanho do olho do pássaro, o habitat e a técnica de alimentação. Os pássaros mantidos na sombra da floresta tinham olhos maiores do que aqueles que habitavam o dossel, e os pássaros com olhos relativamente pequenos eram mais numerosos em ambientes agrícolas.

As descobertas sugerem que o tamanho do olho é uma característica negligenciada, mas é importante para determinar a vulnerabilidade dos pássaros às mudanças em seu habitat e pode ajudar a informar pesquisas futuras sobre sua sensibilidade a outros ambientes brilhantes, como pássaros. cidades.

“Muitas espécies de pássaros literalmente desaparecem de habitats antropogênicos altamente perturbados, como paisagens agrícolas”, disse o autor principal Ian Ausprey, Ph.D. estudante do Laboratório de Conservação de Ecossistemas de Ordway do Museu da Flórida e do National Geographic Explorer. “Provavelmente por muitos motivos, mas este documento sugere que a luz pode fazer parte disso.”

Apesar dos numerosos estudos sobre como a luz influencia a composição das comunidades de plantas, poucas pesquisas se concentraram em como ela direciona a ecologia dos vertebrados. Ausprey disse que, embora alguns dos resultados do estudo possam parecer “acéfalos”, é o primeiro a documentar as relações entre luz, tamanho dos olhos e como os pássaros navegam em seu mundo.

A luz é especialmente importante para os pássaros, que usam sua visão para detectar alimentos. Olhos grandes abrigam mais fotorreceptores e são uma característica comum em aves de rapina, como corujas e aves de rapina, permitindo que eles resolvam imagens em distâncias mais longas e em ambientes mais escuros.

Mas olhos grandes também podem ser suscetíveis à superexposição e brilho em ambientes claros. Pesquisas anteriores mostraram que muita luz pode sobrecarregar as aves, fazendo com que alterem seu comportamento alimentar e diminuam seu estado de alerta a ameaças.

Por quatro anos, Ausprey e seu colega Ph.D. da Universidade da Flórida. A estudante Felicity Newell, coautora do estudo, pesquisou pássaros nas florestas tropicais do norte do Peru, parte dos Andes tropicais, um hotspot de biodiversidade global. Nessas florestas, a luz é estruturada em um gradiente vertical, poderoso no dossel e cada vez mais fraco à medida que se filtra nas partes mais escuras do sub-bosque. As lacunas no dossel abrem manchas de brilho surpreendente, mudando a intensidade da luz “em escalas infinitesimalmente pequenas”, disse Ausprey. “Você pode ir de muito escuro a muito claro em apenas alguns centímetros.”

Mudanças rápidas e dramáticas na paisagem são refletidas em sua variedade de pássaros – uma diferença de 300 metros na elevação pode revelar uma comunidade aviária totalmente diferente.

A região também abriga fazendas de pequena escala com pastagens para gado e hortas, muitas vezes intercaladas com ilhas de floresta remanescente. A ampla gama de luz ambiente, desde o interior da floresta escura até o campo aberto, fez um sistema modelo ideal para medir o uso de luz pelos pássaros, disse Newell.

Ausprey e Newell mediram o tamanho dos olhos em relação ao tamanho do corpo em 240 espécies que compõem a comunidade de pássaros da floresta amazônica, sua região de estudo.

Eles descobriram que os pássaros que comem insetos de olhos grandes eram espécies “clarividentes”, aquelas que pegam suas presas nas asas, como os papa-moscas. O tamanho dos olhos nas espécies “míopes” que caçam no sub-bosque com pouca luz aumentava quanto mais perto do solo viviam. Uma dessas espécies de olhos grandes é a capa avermelhada, Scytalopus femoralis, uma ave encontrada apenas no Peru. Ausprey disse que a espécie se comporta como um rato, correndo pelo chão da floresta em busca de insetos em troncos cobertos de musgo e sob as raízes das árvores.

Para os grupos de pássaros que comem frutas, sementes e néctar (alimentos que não requerem captura), o tamanho dos olhos não variou de acordo com a parte da floresta que habitavam.

Os pesquisadores também colocaram pequenas mochilas fotossensíveis para 71 pássaros, representando 15 espécies focais. Os sensores rastrearam a intensidade da luz que os pássaros encontraram ao longo de alguns dias, fornecendo uma primeira visão de seus “microambientes” de luz.

Dessas 15 espécies, a ave que habitava o ambiente mais escuro era o antpitta manchado de ferrugem, Grallaria przewalskii, outra espécie única do Peru, que passa grande parte de sua vida caminhando pelo solo da floresta. O tanager de cabeça azul, Thraupis cyanocephala, vivia nos ambientes mais luminosos.

Os pesquisadores também descobriram que o tamanho dos olhos foi correlacionado com a abundância de uma espécie em ambientes agrícolas, com pássaros de olhos menores sendo mais comuns, sugerindo que pássaros mais bem adaptados ao sub-bosque escuro da floresta teriam dificuldade de se adaptar a o fluxo de luz em um campo. Ausprey disse.

Os resultados preliminares de pesquisas subsequentes sugerem que esses padrões são verdadeiros em uma escala global. A tendência também pode se estender para as áreas urbanas, que “são basicamente formas extremas de paisagens agrícolas de certa forma”, disse ele.

Na verdade, o pardal de pescoço ruivo, Zonotrichia capensis, a ave mais freqüentemente encontrada em campos agrícolas, é também a espécie mais abundante nas cidades latino-americanas, disse Newell.

O estudo é o primeiro a surgir do projeto Ausprey e Newell, que examinou como o clima e o uso da terra influenciam as aves da floresta tropical.

“Este estudo faz excelente uso de tecnologias emergentes para responder a uma das principais questões da ecologia – como os níveis de luz afetam os nichos das aves e sua vulnerabilidade à modificação do habitat”, disse Scott Robinson, Eminent Scholar por Ordway no Museu da Flórida.

Mas a tecnologia exigia um pouco de MacGyvering: sensores de luz não transmitem dados diretamente, o que significa que Ausprey teve que encontrar uma maneira de recuperá-los. A solução foi colar uma etiqueta de rádio no delicado sensor e usar um adesivo cirúrgico para colar o pacote nas costas de um pássaro, colando o tempo suficiente para obter informações significativas, mas separando depois de alguns dias. Ausprey então escalaria colinas íngremes e através de arbustos espessos e bambu, com a antena na mão, para recuperá-lo.

Eles também tiveram que selecionar as espécies de pássaros que iriam cooperar: grandes tanagers, tucanos e nuthatches foram excluídos por causa de seus bicos fortes e sua propensão para comportamento agressivo. Mesmo assim, três dos caros sensores importados acabaram mastigados e destruídos.

“Quando você trabalha com tecnologia no campo, é necessário ter estômago forte para a tragédia”, disse Ausprey.

Ausprey e Newell expressaram sua gratidão à grande equipe, cerca de 100 pessoas, de assistentes de campo, anfitriões, equipe da reserva natural e membros da comunidade que contribuíram para o projeto.

Ausprey também é membro do UF Biodiversity Institute.


Traduzido de Science Daily

Source link

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo