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A luta pelo domínio deixa uma marca nos genes e acelera o envelhecimento


Alguns caras têm de tudo: músculos, força, status social elevado, envelhecimento acelerado.

Mas espera. Envelhecendo mais rápido? Quem quer isso? Para os babuínos machos, é o preço que pagam por estar no topo.

Nova investigação que aparece em 6 de abril em eLife por Jenny Tung, professora associada de antropologia e biologia evolutiva na Duke University, e seus colegas mostram que os babuínos machos subindo na escala social envelhecem mais rápido do que os machos com status social inferior. Se um homem atinge um status social, sua taxa estimada de envelhecimento também diminui.

Usando amostras de sangue de 245 babuínos selvagens no ecossistema Amboseli do Quênia, a equipe analisou modificações químicas do DNA conhecidas como marcas de metilação do DNA.

“Essas marcas mudam com o tempo como um relógio”, disse Tung. “No entanto, os estressores ambientais podem fazer o relógio bater mais rápido.” Isso faria um indivíduo parecer mais velho do que realmente é e, sugere pesquisas em humanos, pode aumentar o risco de doenças relacionadas à idade.

Como essa coorte de babuínos é uma das populações de mamíferos selvagens mais estudadas do mundo, os pesquisadores já conheciam não só a idade de cada babuíno, mas também o ambiente em que cresceram, sua exposição às adversidades do início da vida e muito sobre seu ambiente adulto, principalmente os aspectos que predizem quanto tempo viverão e quantos descendentes deixarão.

“Usamos a metilação do DNA para comparar as idades conhecidas dos babuínos com suas ‘idades biológicas'”, disse Jordan Anderson, um estudante graduado no laboratório de Tung que co-liderou o trabalho. Esses marcadores de metilação são encontrados em todo o genoma, então a equipe primeiro precisava medir um grande número desses sites, cerca de 400.000 deles, e então, por meio de métodos estatísticos e modelagem, reduzir o número de sites para cerca de 500, melhor do que a idade esperada.

Curiosamente, para os homens, as adversidades no início da vida não afetaram a velocidade de funcionamento de seus relógios biológicos.

O status social dos adultos foi o fator mais importante que influencia o envelhecimento. “Babuínos machos que competem com sucesso por status social elevado parecem envelhecer mais rápido”, disse Tung. “Amostramos repetidamente alguns desses machos e fomos capazes de mostrar que o relógio pode ser acelerado ou desacelerado conforme os machos sobem ou descem na escala social.”

Isso é contrário ao que vemos nos humanos. Em geral, o status social elevado em humanos prediz uma saúde melhor, não pior. Os seres humanos mais ricos e poderosos têm acesso e podem pagar as melhores casas, escolas, serviços de saúde e muito mais. Aqueles que vivem na pobreza e têm uma condição socioeconômica mais baixa correm maior risco e têm maiores taxas de doenças, câncer e mortalidade por todas as causas.

Os babuínos machos, entretanto, precisam lutar por seu status social. Por causa disso, é comum ver uma competição entre homens em uma base regular, onde os babuínos observadores podem ver um claro vencedor e um claro perdedor.

Para manter seu status social, os homens no topo regularmente precisam se manter firmes e se defender fisicamente. Por causa disso, os babuínos machos na parte superior tendem a ter mais massa muscular e melhor condição corporal do que os babuínos na parte inferior. Mas à medida que seu físico começa a declinar com a idade, um homem mais novo, mais jovem e mais forte pode vencê-los até o topo.

Os machos de alto escalão também passam muito tempo protegendo as fêmeas. Perto da ovulação, eles seguem de perto as fêmeas e protegem outros machos. Proteger o parceiro restringe as outras atividades do macho, e Tung e sua equipe acreditam que provavelmente seja energeticamente caro, o que talvez ajude a explicar o resultado de seu envelhecimento acelerado.

Então, por que esses homens estão trabalhando tanto para alcançar um status social de alto estresse? É simples: tenha filhos.

“Se os babuínos machos vão ter bebês, eles devem ter uma classificação elevada”, disse Tung. “Eles terão muito pouca chance de deixar descendentes se não alcançarem uma classificação elevada, o que cria uma motivação evolucionária poderosa.”

Este estudo destaca uma forma como o ambiente social pode influenciar o envelhecimento. “Nossa pesquisa mostra que a forma como o status social é alcançado e mantido é crucial para a compreensão de suas consequências”, disse Tung.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade Duke. Original escrito por Alissa Kocer. Nota: o conteúdo pode ser editado em estilo e comprimento


Traduzido de Science Daily

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