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A liberação de lagartixa verde tem potencial para ajudar a preservar espécies nativas ameaçadas

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Pesquisadores da Universidade de Otago acrescentaram outra peça ao quebra-cabeça sobre a melhor forma de mover lagartos da Nova Zelândia para fins de conservação: confiná-los.

Em um artigo publicado recentemente em New Zealand Journal of Ecology, pesquisadores do Departamento de Zoologia descreveram como transferiram 19 lagartixas latindo para a ilha de Mana, usando o método de liberação de caneta, encerrando-as em um cercado de 100m² por três meses para se acostumar com o local e com esperança estabelecer uma população reprodutiva.

Foi a primeira vez que tal método foi usado com a espécie e os pesquisadores descobriram que funcionava bem. O uso da área pelas lagartixas diminuiu com o tempo, indicando o estabelecimento do território.

A coautora Dra. Jo Monks, pesquisadora honorária de Otago e consultora do Departamento de Ciências da Conservação, diz que as translocações de répteis e anfíbios, histórica e globalmente, têm sido notoriamente malsucedidas. No entanto, o sucesso recente no lançamento de lagartixas enfeitadas com joias os levou a experimentar uma espécie diferente.

“Ao compreender a resposta comportamental de lagartixas latindo a uma liberação fechada, esta pesquisa está nos ajudando a entender quais técnicas melhor ajudam uma nova população de lagartixas a se estabelecer após a translocação para um novo local”, diz ela.

Lagartixas latindo são uma das nove espécies de lagartixas verdes, moko-k? K? Riki, que mora apenas em Aotearoa, Nova Zelândia. Eles são considerados “em risco – em declínio” pelo sistema de classificação de ameaças da Nova Zelândia devido ao declínio contínuo projetado na destruição do habitat e predação por mamíferos introduzidos.

Muitas populações de lagartos verdes sofreram declínios em número e localização devido a predadores, modificação do habitat e caça furtiva para o comércio ilegal, mas existem poucas pesquisas sobre sua ecologia.

“A proteção de lagartixas e outros répteis de Aotearoa é importante por si só e para os mauri dos ecossistemas onde eles têm funções importantes como polinizadores e dispersores de sementes, além de serem predadores invertebrados e presas de animais maiores.” Diz o Dr. Monges.

Existe a possibilidade de que a liberação de currais funcione para uma ampla gama de fauna, onde a dispersão inicial após a translocação pode ser prejudicial ao estabelecimento da espécie. Foi feito para pássaros e lagartos em Aotearoa.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Otago. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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