Animais

A imigração ajuda as populações a mudar para comportamentos mais eficientes

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Pesquisadores da Universidade de Konstanz e do Instituto Max Planck para Comportamento Animal na Alemanha descobriram que os pássaros podem mudar sua cultura para se tornarem mais eficientes. As populações de chapim-chapins foram capazes de mudar de um comportamento para uma alternativa melhor quando os membros de seu grupo foram lentamente substituídos por novas aves. Publicado hoje como acesso aberto no jornal. Biologia atual, esta pesquisa revela que a imigração é um poderoso impulsionador da mudança cultural em grupos de animais que poderia ajudá-los a se adaptar a ambientes em rápida mudança.

Em animais, “cultura” é qualquer comportamento aprendido com os outros, compartilhado por membros do grupo e que persiste por gerações. Sabe-se da existência de tradições culturais em muitos grupos de animais, incluindo primatas, golfinhos e baleias, roedores e pássaros.

Peitos grandes são um exemplo clássico da cultura animal. Na década de 1920, pássaros em uma cidade da Grã-Bretanha foram observados abrindo as tampas de alumínio de garrafas de leite para roubar o creme. Esse comportamento durou 20 anos, até que pássaros de todo o país seguiram o exemplo.

Em 2015, os cientistas confirmaram experimentalmente que os peitos grandes eram capazes de manter as tradições culturais. Uma nova forma de alimentação, que os cientistas chamam de inovação, poderia ser ensinada a um único pássaro, e essa solução seria aprendida por outros pássaros e gradualmente espalhada entre as populações.

Mas para grandes mamas e outros animais com tradições culturais, ainda não se sabia se os grupos podem mudar. Uma vez que uma tradição se enraíza, os animais estão condenados a repetir os mesmos comportamentos ou podem girar em direção a outros mais eficientes?

Agora, o novo estudo mostrou que comportamentos mais eficientes podem superar o comportamento ineficiente estabelecido. Ele aponta para um processo fundamental, a rotação da população, como crucial para a capacidade dos animais de mudar suas tradições. O estudo, que envolveu o ensino de aves capturadas na natureza a resolver quebra-cabeças e monitorar seu comportamento em grande escala, fornece suporte quantitativo para a evolução da cultura.

“Evidências experimentais de mudança cultural em animais são bastante raras, por isso ficamos surpresos e entusiasmados com o resultado”, diz o primeiro autor Michael Chimento, um aluno de doutorado do Grupo de Pesquisa em Ecologia Cognitiva e Cultural do Instituto Max Planck de Comportamento Animal.

A equipe de pesquisa liderada pela autora principal Lucy Aplin, líder do grupo de pesquisa Max Planck e também pesquisadora sênior do Centro de Excelência para o Estudo Avançado do Comportamento Coletivo da Universidade de Konstanz, estudou populações de chapim capturadas nas florestas em torno de Konstanz. Como os chapins selvagens formam grupos sociais mutáveis ​​durante o inverno, quando as condições são mais adversas, os cientistas pensaram que a imigração poderia desempenhar um papel na evolução cultural.

“Esses grupos fluidos podem influenciar como sua cultura muda, pois os novos membros do grupo podem ver soluções para os problemas com olhos mais claros, devido à falta de experiência”, diz Chimento.

Os pesquisadores usaram populações em cativeiro de grandes chapins capturados na natureza para perguntar como grupos sociais fluidos podem mudar uma tradição de alimentação socialmente aprendida. Eles criaram 18 grupos de pássaros, cada um com uma caixa de quebra-cabeça automatizada que dava uma recompensa. Quando um pássaro resolvia o quebra-cabeça, o tipo de solução, o tempo para resolver e a identidade eram registrados usando RFID, infravermelho e tecnologia de visão por computador. Cada grupo tinha um tutor que foi treinado na resolução de quebra-cabeças relativamente ineficaz, que foi então espalhado por todo o grupo. Em seguida, metade dos grupos permaneceu estática e, na outra metade, os membros do grupo foram gradualmente substituídos por novas aves selvagens ao longo de 4 semanas.

Embora ambos os tipos de grupos tenham surgido com uma solução mais eficiente, os grupos de fluidos eram muito mais propensos a adotá-la como seu comportamento preferido. Os residentes originais, que tinham experiência com o quebra-cabeça, foram geralmente os que inovaram a solução eficiente, mas não a adotaram como seu comportamento preferido. Os imigrantes inexperientes, por outro lado, pegaram esta inovação e abraçaram-na, ampliando a informação social disponível. Os pássaros em grupos de fluidos foram capazes de resolver a caixa do quebra-cabeça mais rápido do que em grupos estáticos, apesar de terem menos experiência geral.

“Chapim-real parecem se dar bem dentro e entre os habitats criados pelo homem, em comparação com outras espécies”, diz Chimento. “Nosso estudo mostra como sua dinâmica social fluida pode ser parte de seu segredo para o sucesso e contribuir para sua flexibilidade.

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Traduzido de Science Daily

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