Animais

A história dos oribis da África do Sul reflete as preocupações com a conservação de outras espécies icônicas

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Se ao menos fosse tão simples quanto encontrar mais pastagens para um antílope.

A história de esforços para conservar os oribis ameaçados na África do Sul representa uma diáspora de problemas tão variados quanto as pessoas que vivem lá. Em sua superfície, como muitas espécies ameaçadas, há um conflito entre a necessidade de habitat e a propriedade privada da terra.

Mas vá um pouco mais fundo e você descobrirá o lado sórdido da corrupção política, jogos de azar, lutas por terras e tensões raciais. Não importa o quão bem-sucedidos sejam os esforços de conservação mais tradicionais, diz um novo estudo de um pesquisador da Universidade da Geórgia, a espécie permanecerá ameaçada até que os conflitos humanos possam ser mitigados ou resolvidos.

“É um estudo de caso interessante porque o oribi é muito dependente do habitat encontrado em terras privadas”, disse Elizabeth Pienaar, professora associada da Escola Warnell de Silvicultura e Recursos Naturais da Universidade da Geórgia. “Mas também é uma espécie que foi apanhada em conflitos políticos e sociais muito maiores … Este é o lado negro da conservação. Podemos dizer, veja, a espécie precisa de X, Y e Z para sobreviver e se recuperar, mas Em casos como este, os esforços de conservação estão atolados em uma estrutura política, social e histórica complexa. Esses problemas muito mais importantes permanecem sem solução. “

Para os oribis (OR-uh-bee), disse Pienaar, as soluções começam com o acesso a pastagens nativas que rapidamente desapareceram da paisagem sul-africana. Isso significa educação para os agricultores que possuem terras onde os Oribi pastam, mas é rapidamente expandido para incluir a aplicação da lei para prevenir a caça furtiva e até mesmo a redução das tensões raciais durante uma época em que a reforma agrária (a devolução de terras de propriedade de brancos para residentes negros) está causando um conflito considerável.

Reunião com fazendeiros pode ajudar

Espécies ameaçadas ou em perigo em outras partes do mundo enfrentam problemas diferentes, mas o sucesso de sua conservação está provavelmente ligado a redes sócio-políticas, disse Pienaar. O estudo, publicado recentemente na revista. Investigação de espécies ameaçadas de extinção, é a primeira de duas partes que visam fornecer informações para agências de conservação e organizações que navegam em águas semelhantes. Foi coautor do aluno de mestrado Adrienne Louw e do professor Adrian Shrader da Universidade de Pretória.

Os proprietários de terras geralmente desejam conservar as espécies porque fazem parte de sua herança cultural ou porque se preocupam com a vida selvagem e o manejo da terra. Mas um mal-entendido sobre as necessidades dos animais, uma falta de comunicação por parte das agências governamentais devido a restrições orçamentárias e uma desconfiança geral do governo decorrente de anos de conflito político e corrupção trabalham contra até mesmo a educação e saúde mais básicas.

“Os agricultores não querem que lhes diga o que fazer, mas você pode dar-lhes alguns conselhos e eles vão implementá-los como quiserem”, acrescentou Pienaar. “Isso pode ser uma das coisas mais chocantes: Alguém que é visto como um terceiro neutro que sai e se encontra com eles. E o agricultor vai tentar algumas coisas e se isso não afetar sua margem de lucro, eles ‘eu vou . eles procuram: conselhos. “

Por outro lado, disse Pienaar, as comunidades locais precisam de emprego e segurança alimentar para reduzir a necessidade de caça ilegal. A pobreza é um problema sério na África do Sul, onde 65,4% da população vive abaixo da linha da pobreza e a infraestrutura e a prestação de serviços nas áreas rurais são pobres. A melhoria da segurança econômica e social, incluindo opções para comprar carne a preços acessíveis, pode reduzir o conflito e as pressões da caça furtiva. Mas a pobreza vai além da insegurança financeira, acrescentou. A pobreza é a falta de voz, a incapacidade de definir o futuro.

Além disso, as comunidades se ressentem da perda de seus direitos tradicionais de caça sob o manejo neocolonial da vida selvagem. A caça furtiva torna-se um meio de protesto político contra os proprietários de terras e o governo, especialmente se o governo for percebido como tendo falido comunidades por não fornecer os serviços necessários.

Redes clandestinas de jogos de azar agravam o problema

No entanto, essas soluções abordam apenas parte do problema. Melhorar o acesso ao habitat e aos serviços comunitários não impedirá uma ameaça séria aos oribis: a caça ilegal à noite, com galgos e cães de caça treinados, que suportam redes subterrâneas para brincar.

Chamados de “caçadores de táxi”, os proprietários de galgos, que têm renda ou riqueza para comprar esses caros cães de caça, chegam à beira de uma fazenda na cobertura da noite. Os cães, treinados para correr e apanhar o pequeno antílope, são rápidos e silenciosos. O cachorro que pegar o oribi ganha o pote de dinheiro, assim como o cachorro que matar mais antílopes.

Se o proprietário de uma fazenda não consegue parar a busca por táxis antes que os cães sejam soltos, ele fica quase impotente para evitá-lo. É ilegal um cão de caça ser alvejado com seu guia, mesmo que seja em terras do fazendeiro. E, se o fizerem, poderá haver retaliação na forma de incêndio criminoso, dano à propriedade ou prisão do fazendeiro por atirar nos cães.

Em seguida, adicione raça à mistura – os proprietários de fazendas são brancos, enquanto os caçadores de táxi são negros. “Assim, os fazendeiros se sentem ameaçados porque não apenas há um impulso para a reforma agrária, eles estão lidando com o aumento da criminalidade rural enquanto tentam evitar a caça ilegal por pessoas que não correm o risco de pobreza”, disse Pienaar. “Não se trata apenas de proteger os oribis. Trata-se de proteger a segurança de sua família, sua propriedade e sua herança.”

E então tem o oribi, preso no meio.

“Mas não é apenas o oribi. O oribi é um estudo de caso consistente com outras espécies em risco, como rinocerontes e pangolins”, disse Pienaar. “Biólogos e ecologistas são fantásticos em termos do que essas espécies precisam em termos de habitat ou manutenção de populações viáveis. Mas se conflitos sociopolíticos maiores não podem ser resolvidos, o animal ainda está em risco. eles têm a ver com as pessoas e as pressões que enfrentam. “

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Traduzido de Science Daily

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