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A extinção desproporcional de mamíferos sul-americanos quando as Américas colidiram é evidente hoje – ScienceDaily


Quando o istmo do Panamá emergiu do mar para conectar as Américas do Norte e do Sul há milhões de anos, os mamíferos conseguiram cruzar a ponte nas duas direções. Mas o resultado dessa migração massiva, uma grande proporção de mamíferos com origens norte-americanas na América do Sul, mas não vice-versa, há muito intrigava os paleontólogos. Para explorar as origens dessa assimetria drástica, pesquisadores do Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), do Centro de Gotemburgo para a Biodiversidade Global e de instituições colaboradoras analisaram dados fósseis dos dois continentes.

Seus resultados, publicados recentemente na revista procedimentos da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América (PNAS), mostram que a principal razão pela qual há mais mamíferos de ascendência norte-americana na América do Sul do que vice-versa foi a extinção desproporcional de mamíferos sul-americanos durante a Grande Bolsa Biótica Americana que se seguiu à formação do istmo. Isso reduziu a diversidade de mamíferos nativos disponíveis para se dispersar para o norte.

“Esta troca de fauna pode ser vista como um experimento natural: dois continentes, cada um com seu próprio tipo de animais, foram conectados por uma estreita ponte de terra, permitindo migrações em massa em ambas as direções”, disse Juan Carrillo, membro do STRI e autor principal do estudo. no Museu Nacional de História Natural de Paris. “Nosso estudo mostra como essas migrações ocorreram e que os mamíferos sul-americanos tiveram mais extinções. O efeito dessa troca ainda pode ser visto hoje.”

Quase metade dos mamíferos sul-americanos vivos hoje descendem de imigrantes norte-americanos. No entanto, apenas 10% dos mamíferos norte-americanos são derivados de ancestrais sul-americanos, como gambás, porcos-espinhos e tatus. Algumas explicações possíveis para o aumento da extinção de mamíferos sul-americanos durante a troca incluem mudanças de habitat e aumento da predação e competição.

As diferenças entre os predadores em cada continente podem ter influenciado. A América do Sul tinha predadores intimamente relacionados aos marsupiais, um grupo que inclui gambás, com grandes caninos que lembram felinos-dente-de-sabre. Quando predadores norte-americanos ou carnívoros, como raposas, gatos e ursos, chegaram com dentes carnívoros mais especializados e cérebros maiores, os mamíferos sul-americanos nativos tornaram-se mais suscetíveis à predação. Isso pode ter contribuído para taxas mais altas de extinção. Àquela altura, os marsupiais predadores sul-americanos também haviam desaparecido.

“Suspeitamos que a emigração dos chamados carnívoros para a América do Sul pode ter sido uma das causas da alta extinção de mamíferos sul-americanos”, disse Søren Faurby, professor sênior da Universidade de Gotemburgo, na Suécia, e coautor do estudo. “Os carnívoros parecem ser predadores mais eficientes do que os marsupiais, possivelmente devido a dentes carnívoros mais especializados ou cérebros maiores, e muitos dos mamíferos sul-americanos nativos podem não ter sobrevivido à invasão de predadores mais eficientes.”

Este novo estudo é um lembrete gritante de que quando há grandes rupturas no status quo da biodiversidade, resultados inesperados podem ocorrer, visíveis tanto no registro fóssil quanto na distribuição das espécies milhões de anos depois. Em última análise, essas descobertas podem fornecer uma visão sobre as consequências de longo prazo do movimento das espécies visto hoje.

Vídeo: https://www.youtube.com/watch?v=PddQvyiBfdc&feature=emb_logo

Fonte da história:

materiais fornecido por Smithsonian Tropical Research Institute. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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