Animais

A evolução dos ossos do tornozelo e do pé deu aos mamíferos pré-históricos uma vantagem


A evolução dos ossos do tornozelo e do pé em diferentes formas e tamanhos ajudou os mamíferos a se adaptar e prosperar após a extinção dos dinossauros, sugere um estudo.

Um aumento na evolução após a extinção em massa, 66 milhões de anos atrás, permitiu que os mamíferos se diversificassem e prosperassem durante um período de grande mudança global, dizem os pesquisadores.

A análise dos ossos que constituem o tornozelo e o calcanhar do pé revela que os mamíferos dessa época, o Paleoceno, eram menos primitivos do que se pensava.

Os paleontólogos da Universidade de Edimburgo fizeram a descoberta comparando a anatomia dos mamíferos do Paleoceno com as espécies do período Cretáceo anterior e as que existem hoje.

Eles analisaram medidas dos ossos do pé e tornozelo, que fornecem informações sobre o estilo de vida e o tamanho corporal dos animais, de 40 espécies do Paleoceno. A equipe comparou os resultados com dados de espécies de mamíferos vivos e mamíferos que existiram durante o período Cretáceo.

Suas descobertas mostram que os mamíferos do Paleoceno tinham constituições mais robustas e musculosas do que as do Cretáceo ou de hoje. As articulações dos animais também eram altamente móveis, apoiadas por ligamentos e tendões, ao invés de características ósseas como em alguns mamíferos vivos, que a equipe supôs ter permitido que eles se adaptassem e evoluíssem mais rapidamente após a extinção.

Os tornozelos e pés de muitas espécies se assemelhavam aos dos mamíferos terrestres e escavadores que existem hoje, indicando que esses estilos de vida foram essenciais para sobreviver e prosperar após a extinção em massa, que foi causada pelo impacto de um asteróide.

A capacidade de cavar no subsolo, por exemplo, provavelmente ajudou os mamíferos a sobreviver à devastação inicial, enquanto a perda de habitats de árvores após o período de extinção pode ter favorecido as espécies que vivem no solo, diz a equipe.

O estudo está publicado na revista Anais da Royal Society B. Foi financiado por uma bolsa de integração profissional Marie Curie, o Natural Environment Research Council, a National Science Foundation e o European Research Council.

A Dra. Sarah Shelley, da Escola de Geociências da Universidade de Edimburgo, que liderou o estudo, disse: “No centro de nosso estudo, queríamos descobrir o que os mamíferos do Paleoceno faziam em termos de anatomia e como isso era feito . relacionados a aspectos de seu estilo de vida e evolução após a extinção dos dinossauros Os mamíferos do Paleoceno têm essa tendência de combinar misturas incomuns de anatomia, mas são frequentemente considerados precursores “arcaicos” e não especializados de grupos de mamíferos. O que descobrimos foi essa incrível diversidade: estão se adaptando e evoluindo seus corpos robustos de maneiras diferentes dos mamíferos vivos. Nossos resultados mostram uma das muitas maneiras pelas quais os mamíferos foram capazes de se adaptar e prosperar após a devastação catastrófica da extinção do fim do Cretáceo “.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Edimburgo. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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