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A equipe de pesquisa investiga a influência de diferentes culturas de floração em massa sobre os polinizadores

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As plantações de flores em massa como a colza ou a fava (também conhecida como fava) fornecem valiosas fontes de alimento para as abelhas, que, por sua vez, contribuem para a polinização de ambas as colheitas e plantas selvagens próximas quando elas a visitam. Mas nem todas as plantações herbáceas produtoras de flores são visitadas pelas mesmas abelhas. Uma equipe da Universidade de Göttingen e do Instituto Julius Kühn (JKI) em Braunschweig investigou como a diversidade de habitat da paisagem agrícola e o cultivo de diferentes plantações de floração em massa afetam as abelhas selvagens. A pesquisa mostra que diversas paisagens agrícolas aumentam a riqueza de espécies de abelhas selvagens. Culturas herbáceas floridas com diferentes formas de flores sustentam diferentes espécies de abelhas selvagens. Os resultados do estudo foram publicados em Ecologia da paisagem.

A equipe de pesquisa registrou abelhas selvagens em habitats semi-naturais ricos em flores, como sebes e faixas de flores em um total de 30 paisagens agrícolas diferentes, cada uma cobrindo um quilômetro quadrado, perto de Göttingen, Itzehoe e Leipzig. Os pesquisadores contaram o número de abelhas ao longo de seções padronizadas e usaram uma rede de mão para capturá-las e identificar as espécies. As paisagens utilizadas no estudo diferiram em sua diversidade e na proporção de terra coberta por colza e favas.

“A forma da flor é um critério importante para determinar quais espécies de abelhas selvagens coletarão o néctar de suas flores”, disse o estudante de doutorado Felix Kirsch, da Universidade de Göttingen, que conduziu o estudo como parte de sua tese de mestrado. “Por exemplo, o formato da flor deve se ajustar ao tamanho do corpo da abelha e ao comprimento de sua língua. O néctar é facilmente acessível nas flores da colza, enquanto o néctar do feijão se esconde nas flores”.

“Nosso estudo mostra que o feijão-de-lima promove abelhas selvagens sociais, especialmente os zangões de língua comprida”, explica a Dra. Doreen Gabriel da JKI em Braunschweig. Uma imagem diferente emergiu em paisagens com grandes quantidades de colza: aqui, o estudo descobriu que a proporção de abelhas selvagens solitárias, que muitas vezes têm um tamanho corporal menor, era maior. “O cultivo de uma determinada safra de floração em massa não é suficiente para apoiar diversas comunidades de abelhas, o que, por sua vez, garante a polinização bem-sucedida de muitas culturas herbáceas e plantas selvagens floridas”, diz a primeira autora Nicole Beyer, pesquisadora de pós-doutorado no Departamento de Agrobiodiversidade Funcional na Universidade de Göttingen. O professor chefe do departamento Catrin Westphal conclui: “Nossos resultados mostram de forma convincente que diversas plantações herbáceas com flores e habitats semi-naturais especialmente diversos na paisagem agrícola são necessários para sustentar uma ampla gama de espécies de abelhas selvagens.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Göttingen. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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