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A equipe de pesquisa descobre um viveiro de dinossauros no Ártico

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Imagens de dinossauros como criaturas de sangue frio que precisam de temperaturas tropicais podem ser uma relíquia do passado.

Cientistas da University of Alaska Fairbanks e da Florida State University descobriram que quase todos os tipos de dinossauros árticos, de pequenos animais parecidos com pássaros a tiranossauros gigantes, germinaram na região e provavelmente permaneceram lá o ano todo.

Suas descobertas são detalhadas em um novo artigo publicado na revista. Biologia atual.

“Não faz muito tempo que as pessoas ficaram muito surpresas ao descobrir que os dinossauros viviam no Ártico 70 milhões de anos atrás”, disse Pat Druckenmiller, principal autor do artigo e diretor do Museu do Norte da Universidade do Alasca. “Agora temos evidências inequívocas de que eles também faziam ninhos ali. Esta é a primeira vez que alguém mostra que os dinossauros podem se reproduzir nessas latitudes elevadas.”

As descobertas contrariam as hipóteses anteriores de que os animais migraram para latitudes mais baixas durante o inverno e colocaram seus ovos nessas regiões mais quentes. Também é uma evidência convincente de que eles tinham sangue quente.

Por mais de uma década, Druckenmiller e Gregory Erickson, professor de ciências biológicas na Florida State University, realizaram trabalho de campo na Formação Prince Creek, no norte do Alasca. Eles descobriram muitas espécies de dinossauros, a maioria delas novas para a ciência, nos penhascos acima do rio Colville.

Suas últimas descobertas são dentes e ossos minúsculos de sete espécies de dinossauros perinatais, um termo que descreve bebês dinossauros que estão prestes a nascer ou acabaram de nascer.

“Um dos maiores mistérios sobre os dinossauros árticos é se eles migraram para o norte sazonalmente ou se viviam o ano todo”, disse Erickson, co-autor do artigo. “Inesperadamente, encontramos restos de perinato representando quase todos os tipos de dinossauros na formação. Era como uma maternidade pré-histórica.”

Recuperar ossos e dentes, alguns não maiores do que a cabeça de um alfinete, requer perseverança e um olhar atento. No campo, os cientistas transportaram baldes de sedimentos da face do penhasco até a margem do rio, onde lavaram o material por meio de telas cada vez menores para remover grandes rochas e sujeira.

De volta aos laboratórios, Druckenmiller, Erickson e o coautor Jaelyn Eberle, da Universidade do Colorado, Boulder, examinaram o material mais detalhadamente. Em seguida, colher de chá por colher de chá, a equipe, que incluía estudantes de graduação e universitários, examinou as partículas de areia restantes em microscópios para encontrar ossos e dentes.

“Recuperar esses pequenos fósseis é como procurar ouro”, disse Druckenmiller. “Leva muito tempo e esforço para classificar toneladas de sedimentos grão por grão sob um microscópio. Os fósseis que encontramos são raros, mas cientificamente ricos em informações.”

Os cientistas então trabalharam com Caleb Brown e Don Brinkman do Royal Tyrrell Museum of Paleontology em Alberta, Canadá, para comparar os fósseis com aqueles de outros locais em latitudes mais baixas. Essas comparações os ajudaram a concluir que os ossos e dentes eram de dinossauros perinatais.

Assim que souberam que os dinossauros estavam fazendo ninhos no Ártico, eles perceberam que os animais viviam toda a sua vida na região.

A pesquisa anterior de Erickson revelou que o período de incubação para esses tipos de dinossauros varia de três a seis meses. Como os verões árticos são curtos, mesmo se os dinossauros botassem seus ovos na primavera, sua prole seria muito jovem para migrar no outono.

As temperaturas globais eram muito mais altas durante o Cretáceo, mas os invernos árticos ainda teriam incluído quatro meses de escuridão, temperaturas congelantes, neve e pouca vegetação fresca para se alimentar.

“Por mais escuros e sombrios que tenham sido os invernos, os verões teriam 24 horas de sol, condições excelentes para um dinossauro em crescimento se ele pudesse crescer rápido o suficiente antes do inverno chegar”, disse Brown, paleontólogo do Museu Real Tyrrell. .

A residência permanente no Ártico é um teste natural da fisiologia dos animais, acrescentou Erickson.

“Resolvemos vários mistérios de longa data sobre o reinado dos dinossauros, mas abrimos uma nova lata de vermes”, disse ele. “Como eles sobreviveram aos invernos árticos?”

“Talvez os mais pequenos hibernassem no inverno”, disse Druckenmiller. “Talvez outros tenham vivido com forragens de baixa qualidade, como os alces de hoje, até a primavera.”

Os cientistas encontraram fósseis de animais de sangue quente na região, mas não de cobras, sapos ou tartarugas, que eram comuns em latitudes mais baixas. Isso sugere que os animais de sangue frio não eram adequados para sobreviver nas baixas temperaturas da região.

“Este estudo atinge o cerne de uma das questões mais antigas entre os paleontólogos: os dinossauros tinham sangue quente?” Druckenmiller disse. “Achamos que a endotermia foi provavelmente uma parte importante de sua sobrevivência.”

Esta pesquisa foi financiada pela National Science Foundation.

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Traduzido de Science Daily

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