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A diversidade de espécies de árvores não protege contra a infestação do besouro da casca

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Nos últimos anos, os engenheiros florestais têm sido capazes de observá-lo de perto: primeiro, a seca prolongada enfraquece as árvores, depois os besouros e outras pragas atacam. Enquanto as árvores saudáveis ​​mantêm os invasores afastados com resina, as estressadas ficam virtualmente indefesas. A cientista de Freiburg Sylvie Berthelot e sua equipe de pesquisadores da Faculdade de Meio Ambiente e Recursos Naturais e da Faculdade de Biologia estão estudando a importância da diversidade de árvores na infestação do besouro da casca. Eles estão investigando se a composição das espécies de árvores afeta o comportamento de forrageamento do besouro. A equipe publicou recentemente suas descobertas no Revista Ecologia.

Em uma instalação experimental de 1,1 hectare em Freiburg, seis espécies de árvores decíduas e coníferas nativas da Europa e seis espécies de árvores decíduas e coníferas da América do Norte foram plantadas em diferentes parcelas mono e mistas. Após a forte seca do verão de 2018, o besouro da casca do abeto de seis dentes atacou principalmente as espécies nativas: o abeto europeu e o larício europeu. “Ficamos surpresos com o leve interesse dos besouros por espécies de coníferas exóticas, como o abeto americano”, diz Berthelot.

Ao medir a infestação, os pesquisadores descobriram que a posição dentro do local experimental também era crucial. As árvores na borda foram as mais atingidas. Portanto, Berthelot suspeita que o besouro da casca entrou na parcela de teste de fora. “Além disso, as influências ambientais enfraquecem ainda mais as árvores externas desprotegidas, tornando-as mais suscetíveis.”

Ao mesmo tempo, a probabilidade de quais árvores os besouros irão atacar muda quanto mais espécies de árvores houver. Até agora, os pesquisadores presumiram que a diversidade de árvores reduz a infestação por pragas de insetos, como o besouro da casca. Mas seu experimento mostra que “aumentar a diversidade de árvores pode reduzir o risco de infestação por besouros de casca de espécies que são suscetíveis a altas taxas de infestação, como lariço e abetos. Mas o risco de espécies menos preferidas, como pinheiros ou árvores exóticas, pode aumentar a diversidade com as árvores, já que os besouros, uma vez atraídos, também atacam essas árvores ”, diz Berthelot. Embora o estudo indique que as espécies de árvores não nativas são menos atacadas porque os besouros da casca não estão familiarizados com essas espécies. “No entanto, esse efeito pode enfraquecer com o passar dos anos”, disse ele. Como resultado, o risco de infestação em florestas mistas é redistribuído entre as espécies de árvores, em vez de reduzido para todas.

A equipe está conduzindo pesquisas como parte da International Diversity Tree Experiment Network, ou IDENT. A rede internacional se dedica à pesquisa sobre a diversidade de espécies de árvores e sua influência nas funções do ecossistema. A mesma configuração experimental foi estabelecida em Friburgo, Canadá, Estados Unidos e Itália.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Freiburg. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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