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A distribuição de proteína aos testículos pode um dia tratar a infertilidade masculina


De acordo com a Clínica Mayo, cerca de 15% dos casais são inférteis e a infertilidade masculina desempenha um papel em mais de um terço desses casos. Muitas vezes, os problemas com o desenvolvimento do esperma são os culpados. Agora, pesquisadores relatando em ACS Nano descobriram uma maneira de entregar uma proteína importante para a produção de espermatozóides diretamente nos testículos de camundongos, onde restaurou o desenvolvimento normal dos espermatozoides e permitiu que camundongos anteriormente inférteis gerassem filhotes.

A infertilidade masculina geralmente ocorre devido à falta de espermatozoides no sêmen, o que pode resultar de danos à barreira hemato-testicular (BTB). Essa barreira protege as células reprodutivas de substâncias tóxicas e drogas prejudiciais, e uma proteína chamada PIN1 é importante para sua função. Camundongos geneticamente modificados para não ter PIN1 são inférteis, com testículos pequenos, células-tronco de esperma depletadas e baixa contagem de espermatozoides. Embora os cientistas tenham considerado terapias genéticas para tratar a infertilidade masculina, esses procedimentos são arriscados porque podem causar alterações genéticas indesejadas nas células reprodutivas que podem ser transmitidas aos filhos. Hyun-Mo Ryoo e seus colegas queriam desenvolver um sistema para entregar proteínas (como PIN1) em vez de genes para os testículos, mas primeiro eles tinham que encontrar uma maneira de obter proteínas através dos tubos complexos dos testículos e para as células. .

Os pesquisadores desenvolveram um sistema de entrega chamado Fibroplex, que consistia em nanopartículas esféricas feitas de fibroína de seda e uma camada de lipídios. Eles carregaram o PIN1 no Fibroplex e mostraram que as partículas pareciam seguras e não mostraram sinais de toxicidade testicular ou danos em camundongos. Quando a equipe injetou o Fibroplex carregado com PIN1 nos testículos de camundongos jovens com deleções de PIN1, o tratamento restaurou os níveis de PIN1 quase normais e os números de células-tronco de esperma e reparou o BTB. Os camundongos tratados tinham peso e tamanho testicular normais e cerca de 50% da contagem de esperma dos camundongos do tipo selvagem. Até aproximadamente 5 meses após o tratamento, quando a proteína foi degradada, os camundongos tratados com PIN1-Fibroplex geraram um número semelhante de descendentes aos camundongos do tipo selvagem, enquanto os camundongos não tratados com deleções de PIN1 permaneceram inférteis. Esta é a primeira demonstração da administração direta de proteínas aos testículos para tratar a infertilidade masculina, dizem os pesquisadores.

Fonte da história:

materiais fornecido por American Chemical Society. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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