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A descoberta de um embrião de dinossauro ajuda a desvendar o mistério do bebê tiranossauro

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Eles estão entre os maiores predadores que já caminharam na Terra, mas os especialistas descobriram que alguns bebês tiranossauros tinham apenas o tamanho de um Border Collie quando deram seus primeiros passos.

Os primeiros fósseis conhecidos de embriões de tiranossauro lançaram luz sobre o desenvolvimento inicial dos animais colossais, que podem crescer até 12 metros de comprimento e pesar 8 toneladas.

Uma equipe de paleontólogos, liderada por um pesquisador da Universidade de Edimburgo, fez a descoberta examinando os restos fossilizados de um minúsculo osso da mandíbula e uma garra desenterrados no Canadá e nos Estados Unidos.

A produção de scans 3D dos fragmentos delicados revelou que eles pertenciam a bebês tiranossauros – primos de Tiranossauro Rex – que, com base no tamanho dos fósseis, tinham cerca de um metro de comprimento quando nasceram.

As descobertas da equipe sugerem que os ovos do tiranossauro, cujos restos nunca foram encontrados, tinham cerca de 18 polegadas de comprimento. Isso poderia ajudar nos esforços para reconhecer esses ovos no futuro e obter uma maior compreensão dos hábitos de nidificação dos tiranossauros, dizem os pesquisadores.

A análise também revelou que o osso da mandíbula de três centímetros de comprimento possui características distintas de tiranossauro, incluindo um queixo pronunciado, indicando que essas características físicas estavam presentes antes do nascimento dos animais.

Pouco se sabe sobre os estágios iniciais de desenvolvimento dos tiranossauros, que viveram há mais de 70 milhões de anos, apesar de serem uma das famílias de dinossauros mais estudadas. A maioria dos fósseis de tiranossauros estudados anteriormente foram de animais adultos mais velhos ou jovens.

O estudo, publicado no Canadian Journal of Earth Sciences, foi apoiado pela Royal Society, o Conselho de Pesquisa em Ciências Naturais e de Engenharia do Canadá e a National Science Foundation. Também envolveu pesquisadores das Universidades de Alberta e Calgary, no Canadá, e das Universidades Estaduais de Montana e Chapman, nos EUA.

O Dr. Greg Funston, da Escola de Geociências da Universidade de Edimburgo, que liderou o estudo, disse: “Esses ossos são a primeira janela para o início da vida dos tiranossauros e nos ensinam sobre o tamanho e a aparência dos tiranossauros. Agora sabemos que eles teriam sido os maiores filhotes a eclodir, e eles teriam se parecido com seus pais, ambos bons sinais para encontrar mais material no futuro. “

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Edimburgo. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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