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A descoberta da pesquisa sugere que os níveis de estresse podem ser a chave para a sobrevivência dos filhotes

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O primeiro estudo dos níveis do hormônio do estresse cortisol na saliva de cervos-de-cauda-branca recém-nascidos produziu resultados instigantes de que os pesquisadores da Penn State sugerem que a predação não é a única coisa na matança de cervos selvagens.

“Acreditamos que o hormônio oferece uma maneira de avaliar os fatores ambientais que afetam os filhotes, como doenças, mas são difíceis de avaliar quando olhamos apenas para uma carcaça que foi apanhada por predadores”, disse o pesquisador Duane Diefenbach, professor associado. ecologia da vida selvagem. “A essa altura, é impossível ter certeza do que realmente causou o desaparecimento do cervo.”

Diefenbach, líder da Unidade de Pesquisa Cooperativa de Peixes e Vida Selvagem da Penn State no College of Agricultural Sciences, tem uma perspectiva única sobre a mortalidade de fulvos e o impacto dos predadores. Em 2000 e novamente em 2015, ele liderou estudos de mortalidade de cervos na Pensilvânia. Ambos os projetos de pesquisa incluíram uma avaliação dos efeitos dos predadores sobre os filhotes no estado.

No estudo do cortisol, liderado por Tess Gingery, uma tecnóloga de pesquisa do Departamento de Ciência e Gerenciamento de Ecossistemas, as concentrações de cortisol na saliva foram avaliadas em 19 filhotes recém-nascidos em maio e junho de 2017. A saliva foi efetivamente coletada de 34 filhotes recém-nascidos em duas áreas de estudo, mas algumas amostras tiveram que ser descartadas no laboratório devido à quantidade insuficiente ou baixa qualidade.

Para facilitar a captura desses filhotes, de janeiro a abril daquele ano, a Pennsylvania Game Commission capturou cervos fêmeas adultas grávidas usando foguetes e armadilhas de porta única e inseriu transmissores de implante vaginal. Esses dispositivos, frequentemente chamados de VITs, notificaram os pesquisadores quando e onde deram à luz.

Várias horas depois de receber um sinal, uma equipe correu para encontrar e processar o cervo. A medição do cortisol foi apenas alguns dos dados coletados antes de sua mãe, que permaneceu por perto, ser entregue ilesa. No entanto, era importante coletar saliva rapidamente, explicou Gingery.

“Sabemos, por pesquisas feitas com cervos adultos em outra universidade, que a partir do momento em que o hormônio do estresse cortisol é liberado do cérebro para o corpo, leva 20 minutos para aparecer na saliva”, disse ele. “Precisávamos medir os níveis de cortisol ‘basal’ do fulvo, antes que o estresse da captura e do manuseio começasse. Então, limpamos a saliva assim que pudemos.”

Ainda no campo, os pesquisadores separaram a saliva dos cotonetes em centrífugas portáteis e congelaram as amostras para transporte para a Penn State para análise.

Há muitas evidências que sugerem que o cortisol pode ser prejudicial para a sobrevivência, condição corporal, desenvolvimento do cérebro e sistema imunológico de uma pessoa, observou Gingery. Os pesquisadores levantaram a hipótese de que altas concentrações de cortisol seriam prejudiciais para a sobrevivência de filhotes recém-nascidos, e os dados corroboraram sua previsão.

“Os filhotes que tinham concentrações mais altas de cortisol na saliva tiveram menor sobrevida, mas não sabemos se as altas concentrações de cortisol causaram mortalidade maior”, disse Gingery. “Pode ser que os elevados hormônios do estresse reflitam a experiência de um cervo com situações estressantes, em vez de causar a mortalidade de um cervo. Por exemplo, um cervo pode estar morrendo de fome, o que pode aumentar os níveis de hormônio do estresse, e a falta de comida mata o fulvo em vez dos altos níveis de hormônio do estresse. “

Os resultados da pesquisa, publicados recentemente em Zoologia integrativa, mostram que os predadores não são as únicas coisas que influenciam os filhotes. Acontece, observou Diefenbach, que os níveis de cortisol eram mais altos em filhotes testados na área de estudo central da Pensilvânia, onde o número de predadores, como coiotes e ursos, e as taxas de predação são conhecidas por serem menores no estudo do norte da Pensilvânia. área – onde os predadores são conhecidos por serem mais numerosos e as taxas de predação são mais altas.

“Esta pesquisa pode explicar por que Delaware, que não tem predadores, encontrou taxas de sobrevivência de cervos semelhantes às da Pensilvânia em um estudo recente”, disse ele. “Outros fatores além da predação, como respostas fisiológicas como o cortisol que medimos, podem influenciar a mortalidade mais do que a predação. Como tal, a forte ênfase na predação na pesquisa com fulvos pode ser enganosa.”

Esta pesquisa foi apoiada pelo Serviço Geológico dos Estados Unidos, pela Pennsylvania Game Commission e pela Penn State Cooperative Fish and Wildlife Research Unit.

Fonte da história:

materiais fornecido por Estado de Penn. Original escrito por Jeff Mulhollem. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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