Animais

A comparação do tecido ósseo fóssil permite uma atribuição mais confiável aos indivíduos


Os sítios fósseis às vezes se assemelham a uma mesa de sala de estar onde meia dúzia de quebra-cabeças diferentes foram lançados – muitas vezes é difícil dizer qual osso pertence a qual animal. Junto com colegas da Suíça, pesquisadores da Universidade de Bonn apresentaram agora um método que permite uma resposta mais precisa a essa pergunta. Seus resultados são publicados na revista Paleontologia Eletrônica.

Ossos fossilizados de dinossauros são relativamente raros. Mas se algum for encontrado, geralmente é em grandes quantidades. “Muitos locais contêm os restos mortais de dezenas de animais”, explica o Prof. Dr. Martin Sander do Instituto de Geociências da Universidade de Bonn.

Se o buscador tiver sorte, os ossos ainda estão dispostos exatamente como no dinossauro vivo. Alguns ainda estão conectados uns aos outros em suas juntas. No entanto, muitas vezes eles foram separados e dispersos por necrófagos e água corrente antes de enterrar-se no solo. “Atribuir esta pilha de centenas de ossos fossilizados aos respectivos indivíduos de onde eles vieram originalmente é geralmente muito difícil”, enfatiza Sander, que também é membro da área de pesquisa transdisciplinar “Blocos de Construção da Matéria e Interações Fundamentais”.

Isso ocorre porque, em primeiro lugar, os “ossos longos” dos braços e das pernas, como o osso da coxa, parecem notavelmente semelhantes mesmo em espécies diferentes. Isso significa que mesmo os especialistas muitas vezes não conseguem dizer se um fêmur fóssil é diplodoco ou braquiossauro. E mesmo que isso pudesse ser determinado, talvez a escavação tenha produzido vários espécimes de Diplodocus aos quais pudesse pertencer.

Sander e seu aluno de doutorado Kayleigh Wiersma-Weyand agora podem demonstrar como isso pode ser feito. Eles usaram ossos de dinossauros do estado americano de Wyoming como um objeto de teste. Eles foram escavados e parcialmente combinados em esqueletos por uma equipe do museu dos dinossauros Aathal, na Suíça, pouco antes da virada do milênio.

Perfurando ossos de 150 milhões de anos

Os pesquisadores suíços disponibilizaram suas descobertas aos paleontólogos de Bonn para estudo. Wiersma-Weyand e Sander perfuraram os ossos de 150 milhões de anos e examinaram o núcleo extraído ao microscópio. “Isso nos permite saber a idade do animal em questão quando morreu”, explica Wiersma-Weyand. Por um lado, os ossos jovens são melhor vascularizados do que os velhos; isso significa que, após a fossilização, eles têm mais cavidades onde antes havia vasos sanguíneos. Em segundo lugar, o crescimento ósseo ocorre aos trancos e barrancos. “Por isso, muitas vezes vemos anéis anuais característicos, semelhantes aos que vemos nas árvores”, diz o pesquisador.

A estimativa da idade freqüentemente torna possível descartar que um osso pertence a um esqueleto específico. “Se o osso da coxa esquerda for dez anos mais velho que o direito, temos um problema”, diz Sander laconicamente. Não houve tais discrepâncias nos resultados examinados para o estudo. “No entanto, encontramos ossos que haviam sido atribuídos a dois animais diferentes, mas que provavelmente pertencem ao mesmo esqueleto.”

O estudo aborda um problema que começou a ser objeto de atenção científica nos últimos anos: com muitos esqueletos de dinossauros montados em museus e coleções ao redor do mundo, ainda não está claro se seus ossos vieram de um ou mais indivíduos. Essa combinação costuma ser feita deliberadamente durante a montagem, já que esqueletos de dinossauros raramente são preservados em sua totalidade. Portanto, suplementar ossos perdidos com achados de outros espécimes é uma prática comum e, em princípio, não é um grande problema, desde que seja registrado. Mais crítico, entretanto, é quando os pesquisadores inconscientemente combinam descobertas e então vêm de diferentes espécies ou animais de diferentes idades.

Quando o diplodoco original tem pernas muito curtas

Isso se torna particularmente relevante quando os esqueletos são os chamados espécimes-tipo. Isso ocorre porque estes são considerados o “padrão” para as espécies correspondentes, semelhantes ao medidor de protótipo. Mas e se, por exemplo, o diplodoco original contiver a parte inferior das pernas de um espécime mais jovem (e portanto menor) do diplodoco? “Portanto, algumas das conclusões que tiramos sobre sua locomoção e estilo de vida podem estar erradas”, diz Sander. “Portanto, nossa pesquisa também ajuda a combater a muito citada crise de replicação na ciência.”

Junto com Kayleigh Wiersma-Weyand e o aluno de mestrado Nico Roccazzella, ele em breve utilizará esse método para ver de perto uma exposição famosa: o esqueleto “Arapahoe”, o mais longo esqueleto de dinossauro da Europa, atualmente em exibição no Museu. Koenig de Bonn.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Bonn University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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