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A colheita de tecidos no Laboratório de Pesca da NOAA ajuda a revelar a distinção genética

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Novas análises genéticas e anos de pesquisas meticulosas revelaram que um dos mamíferos marinhos mais ameaçados do mundo são, na verdade, duas espécies em vez de uma, como os cientistas há muito supunham.

Os cientistas passaram quase duas décadas cruzando a Ásia e a Europa em busca de crânios de golfinhos e reexaminando amostras de tecido com técnicas genéticas modernas. Suas descobertas revelaram que os golfinhos dos rios Indus e Ganges são espécies distintas, de acordo com um novo estudo publicado em Ciência do Mamífero Marinho.

Os dois golfinhos que vivem nas águas lamacentas dos rios Ganges e Indus perderam a visão e dependem de sofisticados sonares para caçar presas. A nova pesquisa reconheceu que os golfinhos têm diferenças genéticas claras, bem como diferentes números de dentes, coloração, padrões de crescimento e formas de crânio. Juntas, essas diferenças os distinguem como espécies separadas.

“As ferramentas genéticas que temos hoje nos ajudam a extrair novas informações de amostras coletadas anos atrás”, disse Eric Archer, líder do Programa de Genética de Mamíferos Marinhos do Southwest Fisheries Fisheries Science Center da NOAA. A análise da genética dos golfinhos de rio incluiu amostras de tecido da coleção de tecidos de pesquisa de mamíferos marinhos e tartarugas marinhas do Centro de Ciências, a maior do mundo em seu tipo. Archer acrescentou: “Sem coleções como esta e as de outros museus ao redor do mundo, seria impossível identificar espécies difíceis de estudar como esses golfinhos.”

Estima-se que vários milhares de golfinhos do rio Ganges vivam nos rios de Bangladesh, Índia e Nepal, mas acredita-se que seu número e distribuição estejam diminuindo. Os golfinhos do rio Indus aumentaram em número de cerca de 1.200 em 2001 para quase 2.000 em 2017. Esse aumento reflete os esforços dedicados de conservação das comunidades locais e das autoridades governamentais provinciais e nacionais que supervisionam seu manejo.

Alguns cientistas sugeriram já na década de 1970 que os dois golfinhos eram espécies diferentes. No entanto, os resultados foram descartados até que uma análise posterior mostrasse que as indicações originais eram precisas. A revelação é um dos muitos estudos genéticos recentes que revelaram novas informações sobre as populações de mamíferos marinhos em todo o mundo. Outras descobertas recentes incluem uma nova subespécie de baleia-comum no Oceano Pacífico e uma nova espécie de baleia em perigo crítico no Golfo do México.

“Reconhecer as diferenças no nível de espécie entre os golfinhos nos rios Indus e Ganges é extremamente importante, pois existem apenas alguns milhares de golfinhos individuais restantes de cada espécie”, disse Gill Braulik da Unidade de Pesquisa de Mamíferos Marinhos da Universidade de St. Andrews , que conduziu o estudo. “Minha esperança é que nossas descobertas tragam a atenção necessária para esses animais extraordinários, ajudando a evitar que eles deslizem para a extinção.”

“Eles ainda enfrentam sérios desafios para esta espécie incrível e todas as outras populações de golfinhos do rio, mas podemos salvá-los”, disse Uzma Kahn, Coordenador da Ásia para a Iniciativa de Golfinhos de Rio WWF. “Com isso, economizaremos muito mais, já que centenas de milhões de pessoas e inúmeras outras espécies dependem da saúde” de rios semelhantes em todo o mundo.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Pesca NOAA Região da Costa Oeste. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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