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A capacidade da estrela-do-mar de se clonar pode capacitar este misterioso globetrotter


Por décadas, os biólogos capturaram minúsculas larvas de estrelas do mar em suas teias que não combinavam com os adultos de nenhuma espécie conhecida. Uma equipe do Smithsonian descobriu recentemente como essas larvas crescem e como uma superpotência especial pode ajudá-las a se moverem pelo mundo. Seus resultados são publicados online no Boletim biológico.

“Trinta anos atrás, as pessoas perceberam que essas larvas de estrelas do mar asteróides podiam se clonar e se perguntaram o que seria a forma adulta”, disse a cientista Rachel Collin, do Smithsonian Tropical Research Institute (STRI). “Eles presumiram que, como as larvas estavam no Caribe, os adultos também deveriam ser do Caribe.”

Os cientistas monitoram as larvas porque as larvas podem ser mais sensíveis às condições físicas do que os adultos, e a dispersão das larvas tem uma grande influência na distribuição de peixes adultos e invertebrados. A equipe de Collin usa uma técnica chamada código de barras de DNA para identificar o plâncton. Eles determinam a sequência de DNA de um organismo e então combinam uma sequência de um animal conhecido em um banco de dados.

“Esta espécie misteriosa foi uma das mais comuns em nossas amostras da costa caribenha do Panamá”, disse Collin. “Sabíamos, por meio de estudos em humanos, que o DNA combinava com sequências larvais semelhantes em todo o Caribe e com estrelas-do-mar juvenis não identificadas capturadas no Golfo do México, mas ninguém jamais havia encontrado uma correspondência com qualquer organismo adulto conhecido no Caribe. Portanto, decidimos ver se o DNA corresponde a algo no banco de dados global ‘Código de barras da vida’. “

“Foi quando encontramos uma partida com Valvaster striatus, uma estrela do mar que se pensava ser encontrada apenas no Indo-Oeste do Pacífico “, disse Collin.” É o primeiro registro desta espécie no Oceano Atlântico. Não poderíamos ter identificado se Gustav Paulay, da Universidade da Flórida, não tivesse sequências de DNA de invertebrados do outro lado do mundo. “

Mas por que as larvas são comuns no Caribe se estrelas-do-mar Valvaster adultas nunca foram encontradas aqui? As estrelas-do-mar adultas estão escondidas nos recifes do Caribe ou as larvas vêm do outro lado do mundo?

V. striatus é comum, mas raro no oeste do Pacífico. Os poucos relatórios e fotos de colecionadores confirmados no iNaturalist vão do Oceano Índico a Guam e Havaí. Essas estrelas do mar vivem nas profundezas da matriz do recife e só aparecem à noite. Portanto, é possível que haja adultos no Caribe que nunca se viram. Mas a outra possibilidade, que a habilidade de clonar a si mesmos permite que eles se espalhem pelo mundo, também é intrigante.

“A capacidade das larvas de se clonar pode não ser apenas uma maneira inteligente de permanecer jovens para sempre”, disse Collin. “Há uma barreira natural que impede os organismos do oeste do Pacífico e do Oceano Índico de cruzarem o Atlântico para o Caribe. Depois de chegarem à ponta da África, eles encontram uma corrente fria que provavelmente mata espécies tropicais.”

“Ainda não se sabe como a clonagem poderia ajudá-los a atravessar a barreira, mas é intrigante que outra espécie de estrela do mar do Indo Ocidental do Pacífico, coletada pela primeira vez no Caribe na década de 1980, também tenha larvas para clonagem.” Collin disse. .

Fonte da história:

materiais fornecido por Smithsonian Tropical Research Institute. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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