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A agricultura intensiva pode levar à perda de abelhas e outros polinizadores tropicais

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Polinizadores nos trópicos são menos propensos a prosperar em fazendas intensas, descobriu um novo estudo liderado por pesquisadores da UCL, sugerindo que as abelhas e borboletas correm o risco de grandes perdas.

Em todo o mundo, níveis mais baixos de intensidade de uso da terra são bons para os polinizadores, encontra o novo Comunicações da natureza documento que mostra a importância da gestão sustentável da terra nas cidades e regiões agrícolas.

Como os insetos polinizadores foram encontrados para ser mais de 70% menos abundantes em áreas com fazendas intensivas em comparação com locais selvagens, os pesquisadores dizem que práticas agrícolas mais sustentáveis ​​são necessárias para evitar perdas generalizadas de abelhas e outros insetos valiosos.

O autor principal, o estudante de doutorado Joe Millard (Centro de Pesquisa em Biodiversidade e Meio Ambiente da UCL, Instituto de Zoologia e Biociências da UCL, ZSL), disse: “Acredita-se que as espécies polinizadoras estejam em declínio globalmente devido às pressões combinadas de perda de habitat e mudança climática. Aqui, descobrimos que os polinizadores em regiões tropicais são os mais propensos a declinar à medida que as terras agrícolas continuam a se expandir e se intensificar, e uma vez que os animais nos trópicos também são particularmente vulneráveis ​​aos impactos das mudanças climáticas. “

Os pesquisadores modelaram o efeito do tipo de uso da terra e intensidade na biodiversidade de polinizadores globais, usando um banco de dados que abrange 303 estudos, 12.170 locais (principalmente na América do Norte e do Sul, Europa e África) e 4.502. Espécies polinizadoras, incluindo insetos, pássaros e morcegos.

Os pesquisadores descobriram que, em geral, baixos níveis de intensidade de uso da terra parecem ter efeitos benéficos para os polinizadores, mesmo em comparação com a vegetação natural, enquanto o aumento da intensidade de diferentes usos da terra foi associado a reduções na riqueza de espécies (o número de espécies diferentes) e abundância total. . Em áreas urbanas ao redor do mundo, a abundância geral de polinizadores caiu 62% do uso mínimo para o pesado.

Nos trópicos, a riqueza de espécies e a abundância total de todos os polinizadores combinados diminuíram entre a vegetação natural e as áreas de cultivo de alta intensidade em 44% e 49%, respectivamente. Os insetos polinizadores são particularmente vulneráveis ​​a aumentos na intensidade das áreas de cultivo, com uma diminuição na abundância de pelo menos 70% para todas as ordens de insetos polinizadores em áreas de cultivo de alta intensidade em comparação com a vegetação.

Os pesquisadores também encontraram impactos variáveis ​​de fertilizantes, já que as moscas se saíram bem em áreas com uma taxa de aplicação de fertilizantes mais alta, enquanto as abelhas e borboletas sofreram.

O autor principal, Dr. Tim Newbold (UCL Center for Biodiversity and Environment Research, UCL Biosciences) disse: “Mais de três quartos das safras de alimentos do mundo dependem, pelo menos em parte, da polinização animal, incluindo nozes, bagas e frutas cultivadas em áreas tropicais. Espera-se que as terras agrícolas continuem a se expandir rapidamente nos trópicos, o que pode representar um sério risco para os polinizadores locais. Como resultado, podemos ver uma redução na produção de muitas culturas tropicais que dependem da polinização animal.

“A gestão de terras agrícolas deve ter uma perspectiva de longo prazo para evitar prejudicar os polinizadores. Embora seja essencial manter a natureza selvagem para que nem toda a terra em uma região seja usada para uso humano, a agricultura também é usada. Pode fazer de forma mais sustentável sem reduzir as colheitas . Isso pode significar o plantio de diferentes safras juntos, usando agentes de controle biológico em vez de inseticidas para controlar pragas, plantando sebes ou sistemas agroflorestais. E os consumidores também podem cumprir seu papel escolhendo produtos agrícolas mais sustentáveis. “

Joe Millard acrescentou: “Nossa descoberta de que áreas urbanas de baixa intensidade, como vilas e espaços verdes, na verdade tinham maior biodiversidade de polinizadores do que áreas selvagens, mostra que as áreas urbanas podem ser bons habitats para polinizadores, com manejo cuidadoso. Plantar flores em jardins, sem o uso de inseticidas, pode ajudar nossos polinizadores locais. “

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Traduzido de Science Daily

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