Biologia

Alucinação – Somos os únicos que “vemos” as coisas ou os animais também alucinam?


Alucinações, uma falha cerebral, aparentemente também podem ocorrer em animais. Pelo menos de acordo com um experimento recente em ratos de laboratório usando a técnica optogenética. [Img credit: Rick Harris (Flickr), by CC BY-SA 2.0]

Alucinações, uma falha cerebral, aparentemente também podem ocorrer em animais. Pelo menos de acordo com um experimento recente em ratos de laboratório usando a técnica optogenética. [Img credit: Rick Harris (Flickr), by CC BY-SA 2.0]

Alucinação é definida como perceber algo que parece real, mas não é de fato. Algumas referências o consideram sinônimo de delírio. Tanto as alucinações quanto os delírios são uma percepção ou crença de que algo parece real. No entanto, o indivíduo que experimenta uma alucinação sente uma visão, um som ou outras percepções mais tarde, negando que seja real com base em evidências ou lógica. Pessoas com delírios, por outro lado, acreditam que algo é real, apesar de refutar as evidências.

Causas comuns de alucinações

As alucinações não acontecem com frequência. No entanto, pode ser uma experiência comum para pessoas com transtornos mentais, como esquizofrenia. Consequentemente,> 70% das pessoas com esquizofrenia experimentam alucinações visuais, enquanto 60-90% acreditam ter ouvido vozes.[1] Além disso, outras condições que causam alucinações incluem certos casos de doença de Parkinson, doença de Alzheimer, enxaquecas, tumores cerebrais e epilepsia. Além dessas condições, certos medicamentos, chamados “alucinógenos”, também causam alucinações. Por exemplo, “Dietilamida de ácido lisérgico” A droga causa alucinações, em particular por agir sobre a serotonina (5-hidroxitriptamina [5-HT]) -receptores. A alta ingestão de cafeína também foi implicada em alucinações. Consequentemente, as pessoas que bebem mais de sete xícaras de café instantâneo por dia têm três vezes mais probabilidade de “ouvir vozes” do que as que bebem menos.[2] Nesse caso, os cientistas explicaram que a ingestão elevada de cafeína levou a um aumento do cortisol (um hormônio do estresse), que, por sua vez, aumentou a propensão a alucinar. As pessoas que têm alucinações podem ter medo da experiência perceptiva. Ver uma visão como uma luz aparentemente flutuante, ouvir sons como passos ou uma sensação de formigamento na pele que mais tarde é interpretada como não real pode ser realmente assustador.

Fatores neurobiológicos

Por que a alucinação ocorre? Em essência, as alucinações envolvem defeitos na estrutura e função dos córtices sensoriais primário e secundário do cérebro. No caso da doença de Alzheimer, as alucinações visuais estão associadas a anormalidades na substância cinzenta e branca. “Ver”, “ouvir” ou “sentir” coisas é por acaso espontâneo e também uma experiência pessoal transitória. Portanto, compreender o fenômeno biológico das alucinações continua sendo um desafio para neurobiologistas e cientistas até hoje.

Os animais têm alucinações?

Os animais também alucinam? Os cientistas dificilmente podem dizer, mas os estudos envolvem modelos animais como ratos de laboratório que produzem uma resposta de contração da cabeça (comportamento alucinatório) quando administrados a alucinógenos.[3] No entanto, alguns cientistas argumentam que não foi uma prova convincente de que tais animais tiveram alucinações. Recentemente, no entanto, uma equipe de pesquisadores da Stanford Medicine afirmou que eles fizeram ratos de laboratório alucinarem sem injetar alucinógenos. Em vez disso, eles fizeram uso de técnica optogenética. Nesse caso, eles inseriram genes sensíveis à luz em seu cérebro. Como resultado, certos neurônios tendem a fogo com determinados comprimentos de onda de luz. Os genes produziriam dois tipos de proteínas: uma, fazendo com que os neurônios disparassem quando expostos à luz infravermelha do laser, e outra, fazendo com que os neurônios brilhassem em verde quando ativados.[4] Os cientistas então treinaram os ratos para lamber um fluxo de água quando expostos a um padrão de linhas paralelas em movimento (ou seja, linhas perfeitamente verticais ou horizontais). Com base na resposta de brilho verde do córtex visual, os cientistas sabiam quais neurônios eram Tiroteio, respondendo assim. Esses neurônios eram supostamente responsáveis ​​por “ver” o padrão das linhas. [4,5] Aos poucos, os pesquisadores esmaeceram as projeções enquanto disparavam os neurônios-alvo com seu laser especial. Eventualmente, eles pararam de mostrar os padrões de linha, e ainda assim os ratos ainda lambiam o bico de água enquanto os cientistas atingiam os mesmos neurônios-alvo com lasers. Portanto, o resultado implica que os ratos podem ter experimentado uma “verdadeira alucinação” ao ver “fantasma” padrões de linha.[5] – escrito por Maria Victoria Gonzaga

Referências

1 Fowler, P. (27 de agosto de 2015). Alucinações Obtido no site WebMD: Ligaçãodois Durham University. (2009, 14 de janeiro). A alta ingestão de cafeína está relacionada à propensão para alucinações. Ciência diária. Obtido de Ligação 3 Animais podem ter alucinações? – Quora. (2018). Obtido no site Quora.com: Ligação4 Stanford Medicine. (2019, 18 de julho). Os cientistas estimulam os neurônios para induzir percepções específicas nas mentes dos ratos. Ciência diária. Obtido de Ligação 5 Specktor, B. (19 de julho de 2019). É um mistério por que não estamos constantemente alucinando, sugere um novo estudo alucinante. Obtido do site da Live Science: Ligação



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